Isaac ben Jacob Alfassi

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Yitshak ben Yaakov Hacohen Alfasi (10131103), également appelé Ri"f (רי"ף, acronyme de Rav Itshak AlFasi), est un rabbin médiéval, décideur halakhique, originaire de Fès, au Maroc.

Son grand-œuvre, le Sefer HaHalakhot (ספר ההלכות) est considéré comme le premier ouvrage majeur de littérature halakhique. Son code, compilation du Talmud de Babylone, est l'un des « Trois Piliers de la Halakha », sur lesquels se basent le Arbaa Tourim (les "Quatre Colonnes") et le Choulhan Aroukh.

Biographie[modifier | modifier le code]

Rabbi Itshak Alfasi est né à Kalat ibn Hamad, village près de Fès au Maroc en 1013. Il reçoit à Kairouan, Tunisie les enseignements de Nissim Ben Jacob et Hananel ben Houshiel (Rabbenou Hananel), les plus grandes autorités rabbiniques de l'époque. Il fut, pour ainsi dire, sponsorisé par la communauté Juive de Fès, qui subvint également aux besoins de sa famille pendant qu'il œuvrait sur le Sefer Ha-halachot. Une yeshiva fut également fondée en son honneur, et attira de nombreux étudiants de tout le Maroc. En 1088, il est dénoncé par deux délateurs au gouvernement pour un chef d'accusation indéterminé. Il est contraint d'émigrer vers l'Espagne, où il prend la tête de la yeshiva de Lucène en 1089. Il aura parmi ses plus brillants élèves le Rav Juda Halevi.

Le Rav Hai Gaon est décédé alors que le Rif avait 25 ans. On estime généralement qu'il fait la transition entre l'époque des Gueonim et celle des Rishonim, certains le considérant lui-même comme un Gaon.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Le Sefer Ha-halachot extrait toutes les décisions légales contenues dans les traités talmudiques Moed, Nashim et Nezikin ainsi que Berakhot et Houlin. Le Rif en retranscrit les conclusions halakhiques sans les délibérations y afférentes, et en excluant la matière Aggadique.

Cet ouvrage n'a été surpassé en importance que par le commentaire de Rachi, auquel il est antérieur. Il rendit la gemara au grand public, et il n'est pas étonnant qu'on l'ait surnommé Talmud Katan (« le petit Talmud »); on le connaît aussi sous le nom des « Hilchot haRif ». Rav Nissim Gerondi (le RaN) en a établi un commentaire détaillé, inclus dans la plupart des éditions courantes. Le Rif et le RaN font partie du programme d'étude quotidien des yeshivot.

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Alfasi, jewishvirtuallibrary.org
  • (en) Alfasi jewishgates.com
  • (en) Alfasi, jewishencyclopedia.com