Isaac Lea

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Isaac Lea.

Isaac Lea est un malacologiste américain amateur, né le à Wilmington dans le Delaware et mort le à Philadelphie.

Il est le fils de James et d’Elizabeth née Gibson. Il devient membre de l’Academy of Natural Sciences of Philadelphia en 1815. Il se marie avec Frances Carey en 1821 dont il aura deux fils dont le chimiste Mathew Carey Lea (1823-1897), et une fille. Il travaille dans la maison d'édition de son beau-père de 1827 à 1851 de Philadelphie. Lea fait paraître, en treize volumes de 1827 à 1874, ses Observations on the Genus Unio et en 1836, son Synopsis of the Family of Naiades. Il obtient un Doctorat of Laws honorifique en 1852 à l’Université Harvard. Il dirige l’Academy of Natural Sciences of Philadelphia de 1858 à 1863.

Lea travaille essentiellement sur les mollusques d’eaux douces dont il devient l’un des meilleurs spécialistes mondiaux. Il est l’auteur de près de 1 800 nouvelles espèces, actuelles ou fossiles. Son immense collection d’Unionidae est conservée actuellement par le National Museum of Natural History de Washington. Il préside l’American Association for the Advancement of Science en 1860.

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • Observations on the Genus Unio (13 volumes, 1827-1874)
  • Contributions to Geology (1833)
  • Synopsis of the Family of Naiades (1838)
  • Fossil Footmarks in the Red Sandstones of Pottsville (1852)
Lea est l’abréviation habituelle de Isaac Lea en zoologie.
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