Iron Beam

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Iron Beam
Présentation
Pays Israël
Type Laser
Fabricant Rafael Advanced Defense Systems

Iron Beam (קֶרֶן בַּרְזֶל, Keren Barzel) est un système de défense antimissile en cours de développement par Rafael Advanced Defense Systems[1]. Dévoilé au Salon aéronautique de Singapour le 11 février 2014[2] et prévu pour entrer en service en 2015, ce système est conçu pour détruire des roquettes de courte portée, tirs d'artillerie et de mortiers trop petits pour l'Iron Dome[1]. De plus, le système pourrait aussi intercepter des avions sans pilotes (drones)[3]. Iron Beam utilisera « un faisceau laser à haute énergie » pour détruire des cibles ennemies jusqu'à une distance de 7 kilomètres (4.3 mi)[1],[4]. Iron Beam vient s'ajouter aux quatre autres systèmes de défense antimissile israélien : Arrow 2, Arrow 3, Fronde de David et Iron Dome[5].

Description[modifier | modifier le code]

Iron Beam utilise un faisceau laser pour détruire un appareil ennemi dans un délai de 4 à 5 secondes. Il peut être utilisé seul ou bien être couplé à d'autres systèmes de défense antimissile. Le principal avantage de cette technologie par rapport aux missiles d'interception conventionnels est un coût faible par tir, des « munitions » illimitées, des coûts opérationnels moindre, et peu de main-d'œuvre. Sur plus d'une centaine de tests, le dispositif a réussi à cibler des obus de mortier et d'artillerie, puis à engager et détruire de petits drones. Le niveau d'énergie du laser est pour l'instant de quelques « dizaines de kilowatts » et devrait augmenter jusqu'à une centaine de kilowatts. Le Iron Beam a été majoritairement financé par le ministère de la défense israélien, il pourrait être opérationnel d'ici 2 à 3 ans[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « Israel plans laser interceptor 'Iron Beam' for short-range rockets », sur Reuters,‎ 19 janvier 2014 (consulté le 25 février 2014).
  2. (en) « RAFAEL at Singapore Air Show 2014 »,‎ 11 février 2014 (consulté le 25 février 2014).
  3. (en) Tamir Eshel, « RAFAEL Develops a New High Energy Laser Weapon »,‎ 19 janvier 2014 (consulté le 25 février 2014).
  4. (en) « Israeli company to unveil laser defense »,‎ 19 janvier 2014 (consulté le 25 février 2014).
  5. (en) Haaretz, « Israel's Rafael to unveil laser-based defense system »,‎ 19 janvier 2014 (consulté le 24 février 2014).
  6. (en) « Rafael introduces Iron Beam laser weapon system », sur Shephardmedia.com,‎ 11 février 2014 (consulté le 25 février 2014).