Irene Pepperberg

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Irène Maxine Pepperberg (née le 1er avril 1949 à Brooklyn, New York) est une neurochimiste américaine de l’université de Brandeis à Waltham, connue pour ses travaux sur l'intelligence animale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle conclut ses études de chimie au Massachusetts Institute of Technology par un Bachelor of Science (1969), puis passa un Master of Arts (M.A., 1971) et un doctorat en chimie physique (1976) à l’université Harvard.

Ses recherches portent sur les principes du langage et de la communication animale ; en particulier, elle s'est intéressée aux différences de fonctions cérébrales entre les mammifères et les oiseaux.

Les expériences d’Irène Pepperberg avec un perroquet "gris du Gabon" nommé Alex constituent à ce jour l'une des principales sources de connaissances sur le langage animal. Le vocabulaire d’Alex et l'utilisation que cet animal était capable d'en faire ont conduit à réévaluer les capacités cognitives des oiseaux. La capacité de ce volatile à reconnaître le sens des mots, et à les réemployer a été comparée par Pepperberg à celle d'un enfant de 4 ans ! l'oiseau sait également reconnaître la forme, la couleur, et la matière des objets.

Irène Pepperberg s'est engagée personnellement dans la défense des perroquets.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Irene Maxine Pepperberg: The Alex Studies. Cognitive and Communicative Abilities of Grey Parrots. Harvard University Press, Cambridge Mass. 2000, ISBN 0-674-00051-X.

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]