Institut von Karman de dynamique des fluides

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Institut von Karman de dynamique des fluides
Image illustrative de l'article Institut von Karman de dynamique des fluides

Création 1956
Siège Rhode-Saint-Genèse
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Coordonnées 50° 45′ 20″ N 4° 23′ 10″ E / 50.755606, 4.38605550° 45′ 20″ Nord 4° 23′ 10″ Est / 50.755606, 4.386055  
Site web www.vki.ac.be

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Institut von Karman de dynamique des fluides
La façade du VKI

L'Institut von Karman de dynamique des fluides (en anglais : Von Karman Institute for Fluid Dynamics, en abrégé : VKI) est un organisme à but non lucratif pédagogique et scientifique qui se spécialise dans trois domaines spécifiques, aéronautique et aérospatiale, environnement et dynamique des fluides appliquée, turbomachines et propulsion. Fondé par Theodore von Kármán en 1956, l'institut est situé dans la grande banlieue de Bruxelles en Belgique, à Rhode-Saint-Genèse. Conçu autour d'une installation de soufflerie créée en 1928 par l'industriel en aéronautique belge Jean Stampe sous le nom de Laboratoire aérotechnique de Belgique, l'institut compte, au début du XXe siècle, 50 laboratoires voués à des recherches de pointe dans les domaines les plus variés, et plus seulement en aérodynamique comme à ses débuts quand y avait été étudié le célèbre Stampe SV-4, appareil d'écolage et de voltige réputé dans le monde entier et aussi les premiers hélicoptères bi-rotor de Nicolas Florine et l'avion tri-moteur stratosphérique à cabine pressurisée, le Renard R35.

C'est en 1956 que l'institut diversifia ses travaux, lorsque le physicien et ingénieur américain Theodore von Kármán proposa d'établir un centre d'excellence (Training Center for Experimental Aerodynamics - TCEA) dans les installations existantes. À la mort de von Kármán survenue en 1963, le centre prit le nom de son fondateur.

Financement[modifier | modifier le code]

Le financement est assuré par douze pays, dont la Belgique, et par des activités contractuelles de recherche.

Objectifs[modifier | modifier le code]

L'Institut von Karman a deux objectifs principaux, la formation et la recherche.

La formation[modifier | modifier le code]

La recherche[modifier | modifier le code]

L'Institut von Karman conduit des travaux de recherche pour la Commission européenne, l'Agence spatiale européenne et l'industrie.

À ce titre, l'institut étudie la configuration des véhicules spatiaux, ainsi que les turbomachines

Au début du XXIe siècle, l'institut a aussi contribué aux études préparatoires à l'installation au pôle sud de la station antarctique belge princess elisabeth, un bâtiment à faible consommation d'énergie conçu pour résister à des vents violents, et c'est à ce sujet qu'une maquette de la station a été soumise à des essais en soufflerie.

Outre les recherches aérodynamiques, l'institut se spécialise dans diverses techniques de pointe, tant dans les outils de calcul, les ordinateurs, que dans les méthodes et les programmes. En 2010, il est en contrat avec le Centre d'étude de l'énergie nucléaire à Mol-(Limbourg belge) pour l'étude et l'expérimentation de techniques et de composants du projet de réacteur MYRRHA.

Directeurs[modifier | modifier le code]

  • 1956-1958 : R.P. Harrington
  • 1958-1962 : L. Sterne
  • 1962-1965 : W.F. Campbell
  • 1965-1970 : R.O. Dietz
  • 1970-1976 : J. Smolderen
  • 1976-1990 : J. Ginoux
  • 1990-1999 : J. Wendt
  • 1999-2008 : M. Carbonaro
  • depuis le 1er novembre 2008 : Jean Muylaert

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) Site web de l'Institut von Karman