Institut séculier

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Un institut séculier est un institut de vie consacrée établi dans le monde, parmi le siècle. Ses membres sont des laïcs chrétiens et des prêtres séculiers et non des religieux. Les instituts sont érigés par l'Église pour favoriser la sainteté de ses membres.

Historique[modifier | modifier le code]

Les instituts sont créés à partir de 1947 avec la constitution apostolique Provida Mater Ecclesia du pape Pie XII. Ce texte a été suivi par le motu proprio Primo Feliciter et le Cum Sanctissimus de 1948. Leur rôle a été redéfini par le concile Vatican II, le code de droit canonique de 1983 et par les papes Paul VI et Jean-Paul II, dernièrement dans la constitution Vita Consecrata de 1996.

Les instituts valorisent le cheminement spirituel à travers l'Évangile et à travers la réalisation des vœux (privés) de pauvreté, de chasteté et d'obéissance. La pratique de la charité est encouragée pour construire une relation personnelle avec Dieu. Il s'agit de renouveler le baptême. Les instituts sont indépendants entre eux parce qu'ils sont régis par des chartes différentes. Ils peuvent opérer dans le droit diocésain ou le droit pontifical.

L'histoire des instituts peut cependant être retracée aux Tiers-Ordres du Moyen Âge. Saint Cyprien avait encouragé les instituts de vierges consacrées au IIIe siècle. Des associations de laïcs s'étaient déjà développés, comme la compagnie du Saint-Sacrement au XVIIe siècle, ou d'autres à la fin du XIXe siècle, le plus célèbre étant Le Sillon de Marc Sangnier.

À la différence des ordres monastiques, qui vivent en société cléricale, la laïcité est un trait marquant de ces instituts, parce qu'ils sont majoritairement composés de laïcs qui vivent dans le monde. Ils sont implantés dans de nombreux pays, et sont sous l'autorité des évêques.

Cent-cinquante instituts étaient reconnus en 1988 de par le monde. Au niveau juridique, ces instituts dépendent de la Congrégation pour les Instituts de vie consacrée et les sociétés de vie apostolique.

Au Canada, les instituts séculiers sont au nombre de seize, et ils sont également regroupés dans une conférence. Aux États-Unis, une conférence des instituts séculiers a été créée en 1976. En 2012, il y avait une trentaine d'instituts séculiers en France, qui comptaient 30 000 membres[1].

Quelques instituts séculiers[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) La relation entre l’Eglise et le monde doit être vécue sous le signe de la réciprocité, dans Radio Vatican le 24/07/2012, [lire en ligne]
  2. Site officiel
  3. Site officiel
  4. Oblates missionnaires de Marie Immaculée

Liens externes[modifier | modifier le code]