Innocent Gentillet

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Innocent Gentillet, né en 1535 à Vienne et mort le à Genève, est un avocat et jurisconsulte français.

Huguenot modéré, avocat à Grenoble et à Vienne, puis parlementaire, il fuit à Genève après le massacre de la Saint-Barthélemy, puis rentre en France après l'édit de Beaulieu de 1576. Ses opinions protestantes le font à nouveau exiler à Genève en 1585.

Il écrit en 1576 des Discours sur les moyens de bien gouverner (Anti-Machiavel), dans lesquels il condamne les idées de Nicolas Machiavel, soupçonné de vouloir introduire l'impiété et l'immoralité dans le gouvernement. Il y accuse les Italiens de l'entourage de Catherine de Médicis de s'en faire les propagateurs. L'ouvrage, qui paraît d'abord en latin, puis en français et en anglais, connaît une diffusion considérable à travers toute l'Europe jusqu'au milieu du XVIIe siècle. Gentillet affirme que la source de la richesse d'un État vient de sa forte population. Il estime que les luttes intestines et les mauvaises lois sont contraires au développement de la population et condamne le luxe comme nuisible au bien-être national.

L'Anti-Machiavel contribua à établir les malentendus durables sur l'œuvre de Machiavel, dont il constitue la première réfutation. Il annonce aussi la science politique telle que la définit Jean Bodin.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Remonstrance au Roy tres-chrestien Henry III. Sur le faict des deux Edicts de sa Maiesté donnez à Lyon, l'un du X. de Septembre, et l'autre du XIII. d'Octobre dernier passé, presente annee 1574, touchant la nécessité de paix, et moyens de la faire, 1574.
  • Discours sur les moyens de bien gouverner (Anti-Machiavel) et maintenir en bonne paix un royaume ou autre principauté, divisé en trois parties, a savoir, du Conseil, de la Religion & de la Police que doit tenir un Prince. Contre Nicolas Machiavel, 1576.
  • La République des Suisses comprinse en deux livres, contenant le gouvernement de Suisse depuis l'empereur Raoul de Habspourg jusques à Charles le Quint, descrite en latin par Josias Simler, et nouvellement mise en françois, 1578.
  • Apologie, ou Defense pour les chrestiens de France, qui sont de la Religion evangelique ou reformee, satisfaisant à ceux qui ne veulent vivre en paix & concorde avec eux. Par laquelle la pureté d'icelle religion, és principaux poincts qui sont en different, est clairement monstrée, non seulement par la Saincte Escriture, & la raison, mais aussi par les propres canons du Pape. Au Roy de Navarre, 1584.
  • Le Bureau du concile de Trente, auquel est monstré qu'en plusieurs poincts iceluy concile est contraire aux anciens conciles et canons et à l'autorité du Roy, 1586.