Innocence (caractère)

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L'innocence est une notion désignant une caractéristique propre à une personne ingénue ou bien n'ayant jamais effectué d'acte dit coupable. Le mot est empreint de différents sens distincts ; à ce titre les dictionnaires renvoient généralement les acceptions suivantes :

- le fait de n'être pas souillé par le péché ou de ne pas penser à mal, et par extension, de ne rien commettre de coupable ou de répréhensible ;

- le fait de faire preuve de naïveté et/ou d'ignorance ;

- l'ignorance et/ou l'inexpérience en matière sexuelle ;

- dans une « logique » chrétienne, l'état caractérisant la période antérieure au péché originel, ou alors l'état de l'individu qui aura été libéré du péché originel par le sacrement du baptême.

Dans la culture occidentale, elle revêt une grande importance. Héritée en grande partie de la religion chrétienne, pour qui la notion de péché et de culpabilité est primordiale, elle est souvent associée à la pureté et la virginité, ce qui lui confère un rapport plus ou moins explicite à la sexualité.

Entre autres, l'innocence est généralement très rattachée à l'enfance

Le sens juridique du mot désigne la non culpabilité d'un prévenu vis-à-vis de faits qui lui sont reprochés par la justice.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'étymologie d'« innocence » est rattachée à la racine indo-européenne Nek-, Nok- qui veut dire « causer la mort de quelqu'un » et qui a donné « noyer » puis « nocif », « nuisible ». La composition avec le privatif in- donne ainsi à « innocence » pour signification étymologique « non-nuisible », nuisible au sens de « causer la mort de quelqu'un ».

Références[modifier | modifier le code]