Infant

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Infant est un mot issu du latin infans, qui signifie bébé, jeune enfant. Les enfants de la famille royale espagnole étaient appelés infants de leurs pays, tout comme les enfants du roi de France étaient appelés les enfants de France (ou Dauphin). En portugais, le mot infante signifie aussi tout jeune garçon, ou bébé qui ne parle pas encore, et surtout qui ne peut pas encore combattre à cheval, étant écuyer et pas encore chevalier ; ou bien infant (infante) est devenu plus tard le soldat d'infanterie, celui qui combat à pied, sans cheval.

Couronne des infants d'Espagne.

Infants d'Espagne[modifier | modifier le code]

Infant (au masculin) ou infante (au féminin) (en espagnol infante et infanta) est un titre officiel que portent en Espagne les enfants non héritiers du roi. Les enfants héritiers du roi portent le titre de prince des Asturies. Les princes des autres maisons royales espagnoles annexées depuis à la couronne de Castille, l'Aragon, la Galice, etc. portaient eux aussi le titre d'infants.

Ce titre peut également être accordé par faveur particulière à un autre membre de la famille royale espagnole.

Il était déjà usité au Xe siècle ; on le donnait alors à tous les enfants des grandes familles souveraines féodales espagnoles : les infants de Lara, de Carrión, etc.

Quelques infants d'Espagne[modifier | modifier le code]

  • Jeanne Ire la folle (1479-1555), infante de Castille et d'Espagne sœur de Catherine. Fut reine de Castille et d'Espagne. Mariée à Philippe le Beau. Mère de Charles Quint.
  • Catherine d'Aragon (1485-1536), infante de Castille et d'Aragon, née le 16 décembre 1485 en Castille et morte le 7 janvier 1536 en Angleterre. Fille des rois catholique d'Espagne et de Castille. Devenue reine d'Angleterre en épousant Henri VIII.
  • Infante Isabelle, née le 12 août 1566, morte 1er décembre 1633, infante d'Espagne, gouvernante des Pays-Bas (1621-1633).
  • Infante Marie-Thérèse (Fille ainée du roi d'Espagne, Philippe IV), qui épousa Louis XIV le 9 juin 1660 en l'église de Saint-Jean-de-Luz.
  • Infant Carlos, né en 1788, mort en 1855, fils cadet de Charles IV d'Espagne, prétendant carliste au trône d'Espagne (1833).
  • Infant Juan, né à Aranjuez (Espagne) le 15 mai 1822, et mort à Hove (près de Brighton), Sussex (Grande-Bretagne) le 18 novembre 1887, fils du précédent.
  • Infant Jaime (1908-1975), « duc de Ségovie » (1935), « duc d’Anjou » (1946), prétendant légitimiste au trône de France, « duc de Madrid » (1964) : prétendant carliste au trône d'Espagne, fils cadet d'Alphonse XIII.
  • Infante Beatriz (1909-2002), épouse d'Alexandre Torlonia, prince de Civitella Cesi (1935), fille d'Alphonse XIII.
  • Infant Fernando (1910-1910), fils d'Alphonse XIII.
  • Infante María Cristina (1911-1996), épouse d'Henri-Eugène, comte Marone (1940), fille d'Alphonse XIII.
  • Infant Juan (1913-1993), prétendant au trône d'Espagne (1941-1977) : « comte de Barcelone » (1941), titre suzerain appartenant aux rois d'Espagne, reconnu en 1977, fils d'Alphonse XIII.
  • Infant Gonzalo (1914-1934), dernier fils d'Alphonse XIII.

Infants d'Espagne actuels[modifier | modifier le code]

Vivant actuellement
  • 1987 : infante Pilar, duchesse de Badajoz (née le 30 juillet 1936) ; infante par décret royal du 6 novembre 1987 (dispositions transitoires, 2e)
  • 1987 : infante Margarita, duchesse de Soria (née le 6 mars 1939) ; infante par décret royal du 6 novembre 1987 (dispositions transitoires, 2e)
  • 1987 : infante (depuis 1987) Elena, duchesse de Lugo (née le 20 décembre 1963) ; infante par décret royal du 6 novembre 1987 (chapitre Ier, article 3)
  • 1987 : infante (depuis 1987) Cristina, duchesse de Palma de Majorque (née le 13 juin 1965) ; infante par décret royal du 6 novembre 1987 (chapitre Ier, article 3)
  • 1994 : infant Carlos, « duc de Calabre » (né le 16 janvier 1938) ; infant par décret royal du 16 décembre 1994
  • 2007 : infante Sofía (née en 2007), infante en vertu du décret royal du 6 novembre 1987

Infants de Portugal[modifier | modifier le code]

Le titre d’infant ou d’infante de Portugal (infante et infanta de Portugal en portugais) est accordé à tous les enfants et à tous les petits-enfants issus de mâle du souverain portugais seulement après le XIIIe siècle. Avant cela, les princes et les princesses de la maison royale portugaise de Bourgogne étaient titrés roi et reine comme leurs parents, à la différence que le roi leur père était titré roi de Portugal, ou le Roi, tout court, et eux se signaient reine Thérèse de Portugal, roi Alphonse de Portugal, etc., suivant en cela la coutume germanique héritée des rois suèves encore d’usage de nos jours chez les titres en langue allemande.

À remarquer que les princesses portugaises étaient elles aussi héritières de la couronne portugaise à défaut de frère mâle, et signaient les documents en cette qualité de reine (pour fille de roi) à côté du roi leur père, de la reine, et des rois leurs frères. Pour cette raison, elles n’étaient mariées a des souverains étrangers que quand la succession mâle de la couronne était déjà assurée. Le mot infante était porté indifféremment par les princes et les princesses, ce n’est que très tard que s'est produite la féminisation du titre pour les princesses, infanta.

Princes de Portugal[modifier | modifier le code]

Avec Alphonse V de Portugal, le titre de prince, ou de princesse tout court, est donné en exclusivité aux princes héritiers de la Couronne en ligne directe. Si l'héritier ou l'héritière du roi régnant étaient leur frère, ou leur sœur, il n'avait alors droit qu'au titre d'infant, et la succession devait en ce cas-là être ratifiée par les États du royaume assemblés. Le premier prince de Portugal fut le futur Jean II de Portugal, premier souverain absolu du Portugal, qui inaugura l'Âge moderne et reste dans l'Histoire appelé le Prince parfait (Príncipe Perfeito). Sa sœur, sainte Jeanne Princesse (Santa Joana Princesa) fut déclarée héritière du royaume, et prit le titre de princesse, avant de refuser toutes offres de mariage, et de choisir le chemin de la sainteté comme fondatrice du couvent d'Aveiro, où elle devient nonne.

Princes du Brésil et ducs de Bragance[modifier | modifier le code]

Articles connexes : Prince du Brésil et Duc de Bragance.

À l'avènement de Jean IV de Portugal, en 1640, fut donné au prince héritier, dom Teodósio, le titre de prince du Brésil, tout comme le titre de duc de Bragance et les biens de la Maison de Bragance qui avaient été apanage de son père avant la révolution qui le porta sur le trône des Habsbourg. Les autres princes resteront infants, sauf quand ils se mariaient avec la Princesse héritière, ou il prenaient titre de prince eux aussi. Le titre et les biens de la Maison de Bragance sont devenus donc exclusifs du prince héritier, qui les lâchait en montant sur le trône. Cette séparation physique entre la Maison royale et la Maison ducale fait que le Prince heritier du Portugal, après la fin de la monarchie, tout comme les prétendants au trône portugais, portent le titre de duc de Bragance.

Prince royal et prince de Beira[modifier | modifier le code]

Articles connexes : Prince royal de Portugal et Prince de Beira.

Avec l'avènement de Jean V de Portugal, au prince héritier, aîné du prince du Brésil héritier, fut conféré pour toujours le titre de prince de Beira (Príncipe de Beira). Avec l'élévation de la principauté du Brésil au rang de royaume du Brésil, en 1815, l'héritier pris le titre de prince royal du Royaume uni de Portugal, du Brésil et de l'Algarve (l'Algarve étant le royaume européen de ce nom, le Maroc portugais appelé Algarve d'outre-mer, et les colonies africaines et asiatiques). L'aîné du prince royal (Príncipe Real), titre qui resta en usage jusqu'en 1910, resta titré prince de Beira. Le royaume du Brésil eut ses infants, jusqu'à la proclamation de l'Empire, ou tous les Bragança brésiliens furent titrés princes, et l'héritier de la couronne, prince impérial. Ainsi, Marie II de Portugal, née princesse de Beira, devint infante à la naissance de son frère, Pierre II, puis princesse du Brésil à l'indépendance, puis titrée princesse de Grão-Pará comme héritière en second du Brésil, pour finalement devenir reine de Portugal à la fin de la Guerre civile portugaise.

Ducs de Bragance et princes de Beira[modifier | modifier le code]

Article connexe : Duc de Bragance.

Actuellement l'héritier de la couronne portugaise déchue, dom Duarte de Bragance, qui est le prince Royal de Portugal, porte le titre de duc de Bragance exclusif de l'héritier, et son héritier, dom Afonso de Bragance, celui de prince de Beira. Ses frères, le duc de Viseu et le duc de Coimbra et ses deux autres enfants, dona Maria Francisca et le duc de Porto, portent eux le titre et la qualité d'infants de Portugal.

Les infants de Portugal sont Altesses sérénissimes, ou Altesses tout court. Le titre d'Altesse royale étant exclusif pour les princes et les princesses de Portugal, seuls héritiers de la Couronne,il est actuellement exclusif pour le duc de Bragance, chef de la Maison royale portugaise, pour son épouse, et pour leur fils, le prince de Beira.

Infants portugais célèbres[modifier | modifier le code]

« Chaque jour sa beauté acquérait de nouvelles grâces » dit la chronique, ce qui la fit maintes fois demander en mariage. « Elle s'appliquait à paraître telle que doit paraître une fille de roi. Mais bonne chrétienne, elle donna à Dieu la beauté de son âme et disparut dans l'humilité du monastère des moniales dominicaines à Aveiro. Elle y offrit alors ses souffrances à Dieu pour la rédemption des captifs. »
  • Dom Fernando, infante de Portugal, le Saint Infant ((pt) Infante Santo), le Saint Infant Ferdinand, ou le Saint Infant de Portugal.
  • Alphonse, infant de Portugal, comte de Boulogne en France. Quand le clergé portugais détrôna son frère, et que le pape l'appela à Paris pour revenir au Portugal comme régent du royaume, il se refusa à consentir à ce que sa femme, la comtesse de Boulogne régnante, beaucoup plus âgée que lui, revienne avec lui. Elle vivante, il se remaria à une bâtarde du roi de Léon et Castille qui lui apporta en dot des droits sur l'Algarve qu'il venait de conquérir, terminant la Reconquête portugaise. Mathilde ne fut jamais reine comme elle le désirait si ardemment : arrivant impromptu à Lisbonne à l'insu de son mari, le régent la fit sortir du royaume sans même la recevoir.

Infants de Portugal actuels[modifier | modifier le code]

(liste exhaustive)
  • l'infant dom Miguel, duc de Viseu, né en 1946, est le frère cadet du duc de Bragance, célibataire. Il est le quatrième en ligne pour la succession des droits de son frère le duc de Bragance, après sa nièce, dona Maria Francisca.
  • l'infant dom Henrique, duc de Coimbra, né en 1949, est le frère benjamin du duc de Bragance, célibataire. Il est le cinquième en ligne pour la succession des droits de son frère le duc de Bragance, après son frère, dom Miguel, duc de Viseu.
  • l'infante dona Maria Francisca, née en 1997, seule fille du duc de Bragance. Elle est la troisième en ligne pour la succession des droits de son père, après son frère cadet, dom Diniz, duc de Porto.
  • l'infant dom Diniz, duc de Porto, né en 1999, puîné du duc de Bragance. Deuxième en ligne pour la succession des droits de son père, après son frère aîné, dom Afonso, prince de Beira (qui, lui, n'est pas infant de Portugal, mais prince de Portugal).

Arts[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • José Mattoso, Dom Afonso Henriques, Círculo de Leitores e Centro de Estudos dos Povos e Culturas de Expressão Portuguesa da Universidade Católica Portuguesa, Lisboa, Outubro 2006, Colecção Reis de Portugal, (ISBN 978-972-42-3867-8)