Indice de sècheresse de Palmer

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L’indice de sécheresse de Palmer, parfois appelé indice de sévérité de la sécheresse de Palmer et souvent abrégé en PDSI (de l'anglais Palmer Drought Severity Index), est une mesure de la sécheresse fondée sur les précipitations et les températures récentes. Il fut développé par le météorologue Wayne Palmer, qui publia sa méthode en 1965 dans un rapport sur la sécheresse pour l’Office of Climatology du National Weather Service des États-Unis.

L’indice de sécheresse de Palmer est fondé sur un modèle de l'« offre et de la demande » de l'humidité du sol. Si l'offre est directement calculée, la demande est plus complexe à établir puisqu'elle dépend de plusieurs facteurs -, comme la température et l'humidité du sol mais aussi de facteurs plus difficiles à calibrer comme les taux d'évapotranspiration et le taux de recharge. Palmer a tenté de pallier ces difficultés en développant un algorithme qui les approxime en se fondant sur les données facilement disponibles : températures et précipitation.

L’indice s'est révélé efficace pour déterminer la sécheresse de longue durée (question de plusieurs de mois) mais il ne l'est pas autant dans des cas où il s'agit d'une question de semaines. On utilise le 0 comme moyenne, et l'état de sécheresse est représenté par des valeurs négatives ; par exemple, moins 2 signifie sécheresse modérée, moins 3 signifie sécheresse sévère, et moins 4 signifie sécheresse extrême. L'algorithme de Palmer peut donc être appliqué pour n'importe quel site du moment que les données relatives aux précipitations et aux températures sont disponibles.

Les critiques se sont élevées contre l'utilité de l'indice de Palmer qui est, selon eux, amoindri par la nature arbitraire de l'algorithme de Palmer, y compris la technique utilisée pour la normalisation. L'incapacité de l'indice de Palmer à expliquer le sol enneigé et gelé est aussi cité comme une faiblesse[1].

L'indice est aussi utilisé par les climatologues pour normaliser l'analyse de sécheresse de longue durée à l'échelle mondiale. Les ensembles de données mondiales ont été développés grâces aux mesures qui avaient commencé au XIXe siècle[2]. De plus, la dendrochronologie a été utilisée pour générer des valeurs approchées d'indice de Palmer pour l'Amérique du Nord sur une durée de 2000 ans, permettant l'analyse des tendances de sécheresses de longue durée[3]. L'indice a également été utilisé comme un moyen pour expliquer l'effondrement de l'âge du bronze tardif.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alley, William: The Palmer Drought Severity Index: Limitations and Assumptions, Journal of Climate and Applied Meteorology, Vol. 23, p. 1100 - 1109, July 1984
  2. Dai, Aiguo et al.: A Global Dataset of Palmer Drought Severity Index for 1870-2002: Relationship with Soil Moisture and Effects of Surface Warming, Journal of Hydrometeorology, Vol. 5, No. 6, p. 1117–1130, December 2004
  3. Cook, E.R. et al.: Long-Term Aridity Changes in the Western United States, Science, Vol. 306, No. 5698, p. 1015-1018, 5 November 2004

Voir aussi[modifier | modifier le code]