Indice d'explosivité volcanique

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L'indice d'explosivité volcanique, ou échelle VEI de l'anglais Volcanic Explosivity Index, fut inventée par Chris Newhall de l'United States Geological Survey et Steve Self de l'Université d'Hawaii en 1982 pour établir une mesure relative de l'explosivité des éruptions volcaniques.

Classification[modifier | modifier le code]

Le volume des matériaux éjectés, la hauteur du nuage d'éruption, et les observations qualitatives (en utilisant des expressions allant de « modéré » à « colossal ») sont utilisés pour déterminer la valeur d'explosivité. L'échelle est ouverte et va de 0, pour les éruptions non-explosives (moins de 104 mètres cubes de tephra éjecté), à 8, pour les éruptions explosives méga-colossales qui peuvent éjecter 1012 mètres cubes de tephra et avoir une colonne nuageuse haute de plus de 25 km. Chaque intervalle de l'échelle représente un accroissement de 10 fois du volume des matériaux éjectés. Des valeurs supérieures à 8 peuvent être utilisées si nécessaire.

La faiblesse de l'échelle VEI est de ne pas tenir compte de la densité des matériaux éjectés ; les cendres volcaniques, les bombes volcaniques et l'ignimbrite sont traitées de la même façon. De plus, l'échelle VEI ne prend pas en compte la magnitude de la puissance de l'éruption.

VEI Classification Description Hauteur du nuage de cendres Volume éjecté Fréquence d'éruptions Exemple Nombre d'éruptions historiques
0 Hawaïen non explosif < 100 m > 1 000 m3 quotidien Kīlauea -
1 Hawaïen /
Strombolien
modéré 100-1 000 m > 10 000 m3 quotidien Stromboli -
2 Strombolien /
Vulcanien
explosif 1-5 km > 1 000 000 m3 hebdomadaire Galeras, 1992 3631
3 Vulcanien
catastrophique 3-20 km > 10 000 000 m3 annuel Nevado del Ruiz, 1985 924
4 Vulcanien
Plinien
cataclysmique 15-25 km > 0,1 km3 10 ans Galunggung, 1982 307
5 Plinien paroxysmique > 25 km > 1 km3 50 ans Vésuve, 79 ; Mont Saint Helens, 1980 106
6 Plinien /
Ultra-Plinien
colossal > 30 km > 10 km3 100 ans Krakatoa, 1883 ; Pinatubo, 1991 46
7 Ultra-Plinien méga-colossal > 35 km > 100 km3 1 000 ans Samalas, 1257 ; Tambora, 1815 ; éruption minoenne (Santorin), 1600 avant JC 4
8 Ultra-Plinien Supervolcan apocalyptique > 40 km > 1 000 km3 10 000 ans Lac Taupo, 26 500 ans ; Toba, 74 000 ans ; Yellowstone, 600 000 ans 0

Liste d'éruptions notables avec leur échelle VEI[modifier | modifier le code]

Date Lieu VEI
-760 000 ans Long Valley 8
-640 000 ans Yellowstone 8
-73 000 ans Toba 8
-12 900 ans Lac de Laach 6-7
-1640 Santorin 7
79 Vésuve 5-6
181, 186 ou vers 232 Taupo 6-7
946 Mont Paektu 7
1257 Samalas 7
1783 Laki 4-5
1815 Tambora 7
1883 Krakatoa 6
1902 Pelée 4
1902 Santa Maria 6
1912 Novarupta (Katmai) 6
1980 Mont Saint Helens 5
1982 El Chichón 5
1985 Nevado del Ruiz 3
1991 Pinatubo 6
2010 Eyjafjallajökull 4
2011 Grímsvötn 4

Le nombre d'éruptions historiques est basé sur les statistiques 2009[1] gérées par le Global Volcanism Program du Smithsonian Institution.

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]