Incorruptibles

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Eliot Ness, chef des Incorruptibles

Les Incorruptibles (en anglais, The Untouchables) est le surnom qui fut donné par la presse américaine à un groupe d'agents du trésor américain[1] qui lutta pour faire respecter la Prohibition aux États-Unis et plus particulièrement dans la ville de Chicago, au cours des années 1920 et dans la première moitié des années 1930.

Historique[modifier | modifier le code]

Le XVIIIe amendement à la constitution, du 16 janvier 1919, et le Volstead Act du 16 janvier 1920, créèrent une situation inédite aux États-Unis d'Amérique, où un produit de consommation courante, l'alcool, ne fut plus disponible que par le biais de la contrebande. De puissants réseaux mafieux virent alors le jour, marqués en particulier du sceau du célèbre Al Capone à Chicago.

Face à la corruption endémique des forces de l'ordre, et de l'inaction coupable du directeur du FBI, John Edgar Hoover, le patron de la chambre de commerce de Chicago Robert Randolph Thompson réussit à convaincre le président des États-Unis Herbert Hoover de recruter un membre du trésor américain travaillant pour le bureau de la prohibition, Eliot Ness, qui regroupa alors des hommes sûrs autour de lui[2].

Cinquante, puis quinze, et enfin neuf hommes formèrent une équipe de choc, menant des raids contre les distilleries clandestines et les entrepôts de Capone dans la banlieue de Chicago. Le succès fut rapide (peut-être pour un million de dollars d'alcool saisi en six mois !), et Capone tenta rapidement d'acheter la passivité de ces hommes. Sa tentative n’ayant pas eu le succès escompté (lors d'écoutes téléphoniques des lieutenants de Capone, Eliot Ness découvrit que deux de ses agents touchaient de l'argent du mafieux, ces agents démissionneront discrètement[2]), chose rare voire unique, la presse se saisit de l'affaire. Très vite, Ness et ses hommes furent appelés The Untouchables, les Incorruptibles.

Plusieurs tentatives d'assassinat visèrent ces agents, notamment leur chef, Eliot Ness.

La fin de la prohibition, peu après l'arrestation de Capone, mit fin à l'existence de la cellule, dont Eliot Ness lui-même relata les aventures dans son ouvrage The Untouchables, publié en 1957 quelques mois avant sa mort.

Les Incorruptibles ont fait l'objet d'une attention soutenue des studios de télévision et de cinéma américains. Le film de Brian De Palma, avec Kevin Costner dans le rôle de Ness, fut même oscarisé.

Les onze membres de cette équipe furent:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les « T-men », à ne pas confondre avec les « G-men », chers à John Edgar Hoover, le directeur du FBI.
  2. a et b Hélène Harter, Les incorruptibles contre Al Capone, Larousse, 2010

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]