Inclusions minérales riches en calcium et en aluminium

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CAI (taches blanches) dans une météorite chondritique, collection de l'American Museum of Natural History

Les inclusions minérales riches en calcium et en aluminium ou en anglais calcium-aluminium-rich inclusion ou Ca-Al-rich Inclusion (CAI) sont des inclusions, de taille submillimétrique à centimétrique, de calcium et d’aluminium trouvées dans les météorites chondrites carbonées. Elles sont visibles sous la forme de taches claires dans la météorite. Elles font partie des substances les plus anciennes du Système solaire, elles se sont formées il y a environ entre 4 567 et 4 571 millions d'années.

Description[modifier | modifier le code]

Les CAI sont constituées de minéraux qui font partie des premiers solides à s'être condensés lors du refroidissement du disque protoplanétaire. Les minéraux les plus communs et caractéristiques parmi les CAI sont l'anorthite, la mélilite, la perovskite, le spinelle, l'hibonite (en), le pyroxène et la forstérite riche en olivine. Les CAI se sont formées à des températures bien plus élevées que les chondrules qui leur sont associés et ont survécu à plusieurs évènements de haute température alors que la plupart des chondrules sont le produit d'un unique évènement de fusion transitoire.

Les anomalies isotopiques des CAI donnent d'importants indices sur la formation du Système solaire, suggérant que la nébuleuse solaire s'est effondrée peu de temps après une supernova proche. La datation radiométrique montre que les CAI se sont formées environ deux millions d'années avant les chondrules.

En utilisant les données isotopiques du plomb dans les CAI, un âge de 4 567,2 ± 0,6 millions d'années peut être calculé, ce qui peut être interprété comme le début du système planétaire[1]. Cependant, à cause de la possibilité de perturbations du système isotopique du plomb dans les CAI, cet âge est peut-être une borne inférieure de l'âge réel. Le chiffre de 4 571 millions d'années pour les CAI a également été donné en se basant sur les données isotopiques du MnCr et du MgAl[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Amelin Y., Krot A. N., Hutcheon E. D., and Ulyanov A. A. (2002) Lead isotopic ages of chondrules and calcium-aluminum-rich inclusions Science, 297, 1678-1683.
  2. Gilmour J. (2002) The Solar System's First Clocks Science 297, 1658-1659.

Sources[modifier | modifier le code]