Incident du USS Liberty

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Incident du USS Liberty
Les secours arrivent après l'attaque
Les secours arrivent après l'attaque
Informations générales
Date 8 juin 1967
Lieu Mer Méditerranée près de la Péninsule du Sinaï
Casus belli Non établi à ce jour
Issue
Belligérants
États-Unis Israël
Forces en présence
1 Victory ship équippé en navire d'écoute 2 Mirage III, 2 Dassault Mystère, 3 Vedettes lances-torpilles
Pertes
34 morts, au moins 171 blessés Aucune
Guerre des Six Jours
Coordonnées 31° 23′ N 33° 23′ E / 31.39, 33.38 ()31° 23′ Nord 33° 23′ Est / 31.39, 33.38 ()  
L'USS Liberty attaqué vire pour échapper aux torpilles.

L'incident du USS Liberty désigne une attaque opérée par l'armée israélienne pendant la guerre des Six Jours, le 8 juin 1967 sur l'USS Liberty, navire de l'US Navy destiné à collecter de l'information et équipé par la NSA. L'attaque a été menée par des avions et des bateaux torpilleurs israéliens et causa la mort de 34 soldats américains, en blessant au moins 171.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Au moment de l'attaque, le Liberty croisait dans les eaux internationales à 25 kilomètres au large de la péninsule du Sinaï. Après avoir surveillé pendant six heures le navire américain, l'armée israélienne lance des attaques par voie aérienne et par torpilleur. Les canots de sauvetage sont coulés sitôt mis à la mer.

Dès l'arrêt des hostilités, les rapports révèlent que les pilotes israéliens se préparaient à secourir les rescapés qu'ils croyaient égyptiens mais une fois arrivés sur place cette aide fut refusée par l'équipage du Liberty[réf. nécessaire].

Israël affirma que l'incident était dû à une mauvaise identification du navire. En effet un concours de circonstances telles que des dysfonctionnements radio, une mauvaise visibilité, un vent trop faible rendant le drapeau (s'il était présent) pas assez visible et un navire égyptien ayant attaqué puis perdu de vue dans la même zone font que cet accident ait été possible. De nombreuses voix aux États-Unis estiment que l'attaque était délibérée car les inscriptions sur le bateau « US Navy » se voyaient d'avion. Même si les États-Unis n'acceptèrent jamais officiellement les explications israéliennes, ils acceptèrent l'indemnité de 13 millions de dollars qu'Israël paya pour couvrir les dégâts matériels et physiques[réf. nécessaire].

Le Pentagone décréta un black-out médiatique total, et les membres de l’équipage furent menacés de prison s’ils parlaient de l’attaque. De plus, aucune enquête ne fut ouverte. Le président américain Lyndon Johnson aurait déclaré que « peu [lui] importait que le navire coule, il ne mettrait pas ses alliés dans l’embarras[1] ». Une note de l'ambassade des États-Unis au Caire vers le Département d'État datée du jour même de l'attaque confirme la fragilité de la version officielle des États-Unis[2].

Alors que pour certains cette attaque est un accident, cet incident a suscité de fortes polémiques qui perdurent de nos jours et de nombreuses théories ont été avancées pour expliquer cette attaque. Ainsi, par exemple, dans le reportage de la BBC Dead in the Water, il est suggéré qu'il s’agissait alors de simuler une agression égyptienne qui aurait justifié l’entrée en guerre des États-Unis au côté d’Israël et aurait donné lieu en 1969 à un accord secret entre les deux pays, le premier reconnaissant au second le droit de posséder l'arme nucléaire[3]. Selon Henry Laurens, aucune explication définitive ne peut être donnée actuellement, mais le plus probable, au regard des conditions d'engagement de l'armée israélienne, est que ces derniers n'ont pas cherché à identifier le navire perçu comme une menace[4].

En novembre 2001, le mensuel Le Monde diplomatique publie un article de l'écrivain et journaliste néo-zélandais Nicky Hager, affirmant notamment que l'attaque pourrait avoir eu pour objectif « d’empêcher la collecte d’informations sur les atrocités militaires commises à 20 kilomètres de là seulement, dans la ville égyptienne d’El-Arish, où des soldats israéliens étaient en train de fusiller des centaines de civils et de prisonniers ligotés[1] ».

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Lire aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Nicky Hager, Au cœur du renseignement américain Le Monde diplomatique, novembre 2001
  2. Torpedoing USS Liberty, documents déclassifiés de la National Security Agency (NSA), 8 juin 1967
  3. Dirk Pohlmann , Israël et le tabou de la bombe, documentaire sur Arte, 2012
  4. Henry Laurens, La question de la Palestine à partir de 1967, cours au Collège de France, 7 novembre 2007, Consultable en ligne