Incident du Dogger Bank

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54° 43′ 26″ N 2° 46′ 08″ E / 54.724, 2.769

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L'incident du Dogger Bank, également connu comme l'incident de Hull, est l’attaque dans la nuit du 21 octobre au 22 octobre 1904 de chalutiers britanniques par la flotte de la Baltique de la marine impériale russe qui les avaient confondus avec des torpilleurs japonais.

Il ne faut pas confondre l’incident du Dogger Bank, un haut fond sablonneux de la mer du Nord, avec d'autres batailles qui ont eu lieu au même endroit.

Les faits[modifier | modifier le code]

Les vaisseaux de guerre russes sont en route pour l'Extrême-Orient, où ils sont le dernier espoir russe dans la guerre russo-japonaise. À cause de faux rapports sur la présence de torpilleurs japonais et la nervosité générale des marins russes, environ 30 chalutiers britanniques sont attaqués par les Russes, alors que ceux-ci se trouvent à des milliers de kilomètres des eaux ennemies.

Dans la soirée, ivre de boisson, le capitaine du navire de ravitaillement Kamtchatka (Камчатка), qui est le dernier du convoi, prend un navire suédois de passage pour un torpilleur japonais et signale par radio qu’il est attaqué. Plus tard dans la nuit, les officiers de veille russes aperçoivent les bateaux britanniques, ils interprètent mal leurs signaux et les prennent pour des torpilleurs japonais essayant d’attaquer. Ils ouvrent alors le feu sur les pêcheurs britanniques. Le chalutier Crane est coulé et deux pêcheurs sont tués. À bord des autres navire de pêche, six marins sont blessés dont l'un meurt de ses blessures quelques mois plus tard. Dans la confusion générale, les navires russes se tirent aussi les uns sur les autres : quand le cuirassé Aurore (Aврора), qui n’était pas impliqué jusque-là, s'approche, il est pris pour un navire de guerre japonais, canonné et légèrement endommagé. Au moins un marin russe est tué, un autre grièvement blessé.

L’incident provoque un conflit diplomatique entre la Russie et la Grande-Bretagne, particulièrement sérieux puisque la Grande-Bretagne est alors l’alliée du Japon. La presse britannique qualifie la flotte russe de « pirate ». Une intervention de la Royal Navy est réclamée ainsi que de trainer devant les tribunaux l’amiral russe Zinovi Rojestvenski. L’amiral est particulièrement critiqué pour avoir abandonné les matelots britanniques à leur sort et n’avoir pas envoyé de canots de sauvetage. La marine de guerre britannique poursuit la flotte russe et la bloque dans le port espagnol de Vigo. La Russie est alors obligée de permettre une enquête sur l’incident, afin que ses navires soient libérés. Mais l’enquête sera arrêtée après l’anéantissement de la flotte russe face à la flotte japonaise lors de la bataille de Tsoushima (27-28 mai 1905). Entre-temps, le gouvernement russe aura versé un dédommagement de 65 000 ₤ pour calmer le gouvernement britannique.

Le mémorial des pêcheurs (Fisherman’s Memorial), inauguré à Hull en 1906, rappelle la mort des trois marins britanniques.

Littérature[modifier | modifier le code]

  • (en) R. M. Connaughton, The war of the rising sun and tumbling bear. A military history of the Russo-Japanese war 1904-5, Londres/New York 1988.
  • (en) John N. Westwood, Russia against Japan 1904-05. A new look at the Russo-Japanese war, Houndmills 1986.

Lien interne[modifier | modifier le code]

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