Incident de l'île d'Hainan

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Incident de l'île d'Hainan
Un Lockheed EP-3, similaire à celui impliqué dans l'incident.
Un Lockheed EP-3, similaire à celui impliqué dans l'incident.
Informations générales
Date 1er avril 2001
Lieu Hainan, RPC, mer de Chine méridionale
Issue Capture de l'équipage du EP-3 américain
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de la République populaire de Chine Chine
Forces en présence
1 Lockheed EP-3 2 Shenyang J-8
Pertes
1 EP-3 endommagé et capturé
24 membres d'équipage capturé
1 J-8 détruit
1 pilote disparu

L’incident de l'île d'Hainan fait référence à une collision entre un Lockheed EP-3 de l'United States Navy et un Shenyang J-8 de la Marine chinoise près de l'île d'Hainan, ce qui a entraîné une crise diplomatique entre les États-Unis et la République populaire de Chine (RPC) le 1er avril 2001.

La convention des Nations unies sur le droit de la mer (CNDUM) de 1973 fixant la zone économique exclusive de la République populaire de Chine en mer de Chine méridionale n'avait pas été signée par les États-Unis, ces derniers déclarant que la convention accorde la liberté de navigation pour les avions de tous les pays et les navires, y compris militaires, au sein de la zone économique exclusive d'un État[1]. Il s'agit de l'incident le plus grave entre les États-Unis et la République populaire de Chine depuis la fin de la guerre froide en 1991.

Déroulement de l'incident[modifier | modifier le code]

Localisation de Hainan en République populaire de Chine, site de l'incident.

Le EP-3 volait à environ 70 kilomètres de l'île d'Hainan et à 160 kilomètres des installations militaires chinoises des îles Paracels lorsqu'il a été intercepté par deux J-8 chinois. Une collision entre l'EP-3 et l'un des J-8 a causé la mort d'un pilote chinois, tandis que le EP-3 a été forcé de faire un atterrissage d'urgence sur Hainan. Les 24 membres d'équipage ont été détenus et interrogés par les autorités chinoises jusqu'à ce qu'une déclaration ait été prononcée par le gouvernement des États-Unis concernant l'incident.

Réactions des États-Unis[modifier | modifier le code]

Une lettre est remise immédiatement après l'incident par l'ambassadeur américain Joseph Prueher au ministre des Affaires étrangères chinois Tang Jiaxuan dans laquelle les États-Unis disent regretter la mort du pilote chinois sans présenter toutefois d'excuses, déclarant : « Nous n'avons rien fait de mal, et donc il n'est pas possible de présenter des excuses[2]. »

La formulation exacte de ce document a été volontairement ambiguë afin de « sauver » les relations sino-américaines[3],[4]. La livraison de la lettre a conduit à la libération de l'équipage américain le 11 avril ainsi qu'au retour de l'avion endommagé, celui-ci ayant été démonté par les militaires chinois[5].

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. UNITED NATIONS CONVENTION ON THE LAW OF THE SEA, consulté le 21 avril 2012
  2. Bush pleased by release of U.S. crew from China, 12 avril 2001
  3. Our unimpressive president, Salon Media Group, 11 avril 2001
  4. Culture and apology: The Hainan Island incident. doi:10.1111/1467-971X.00222.
  5. Andrew Brookes, Destination Disaster. Ian Allan, 2002. pp. 101–110. (ISBN 0-7110-2862-1)

Liens externes[modifier | modifier le code]