Incendie de Smyrne

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Photo de l'incendie de Smyrne, le 14 septembre 1922.

L'incendie de Smyrne, que les Grecs appellent la Catastrophe de Smyrne (en grec moderne : Καταστροφή της Σμύρνης), est un événement de la Deuxième Guerre gréco-turque. Il détruit la majeure partie de la cité portuaire de Smyrne, aujourd'hui Izmir, en septembre 1922, et cause la mort de plusieurs milliers de chrétiens anatoliens.

Selon certains témoins oculaires, l'incendie aurait éclaté quatre jours après la reconquête de Smyrne par les nationalistes turcs, le 13 septembre 1922[1]. Le feu, qui ravage les quartiers chrétiens mais épargne les quartiers juifs et musulmans[2], s'accompagne de massacres. D'après les historiens, 10 000[3] à 100 000[4] Grecs et Arméniens périssent dans ces événements.

La destruction des quartiers chrétiens chasse par ailleurs de chez eux 50 000[5] à 400 000[6] autres Micrasiates, qui doivent trouver refuge, dans des conditions très dures, sur la côte durant deux semaines. C'est en effet seulement le 24 septembre que des navires de la flotte hellénique commencent à secourir les survivants et à les rapatrier en Grèce.

Presque un siècle après l'incendie, la responsabilité de son déclenchement reste sujette à débat chez les historiens. Certains accusent en effet les nationalistes turcs de l'avoir causé tandis que d'autres pointent la politique de la terre brûlée mise en place par les Grecs après leur retrait d'Anatolie.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. George Horton, The Blight of Asia: An Account of the Systematic Extermination of Christian Populations by Mohammedans and of the Culpability of Certain Great Powers; with the True Story of the Burning of Smyrna, Sterndale Classics and Taderon Press, Londres, 2003, p. 96.
  2. (en) Matthew Stewart, « It Was All a Pleasant Business: The Historical Context of "On the Quai at Smyrna" », The Hemingway Review, vol. 23, no 1,‎ 2003-01-01, p. 58–71 (lien DOI?)
  3. Mark Biondich, The Balkans: Revolution, War, and Political Violence Since 1878, Oxford University Press, 2011, p. 92 [1]
  4. (en) Irving Louis Horowitz et Rudolph J. Rummel, Death by Government, Nouveau-Brunswick, Transaction Publishers,‎ 1994, 6e éd., poche (ISBN 978-1-56000-927-6, lien LCCN?), « Turkey's Genocidal Purges », p. 233.
  5. Edward Hale Bierstadt, Helen Davidson Creighton, The great betrayal: a survey of the near East problem, R. M. McBride & company, 1924, p. 218.
  6. U.S. Red Cross Feeding, 400 000 Refugees, Japan Times and Mail, 10 novembre 1922.