Impéria (autos)

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50° 34′ 26″ N 5° 44′ 41″ E / 50.573913, 5.744729

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Impéria, l’une des marques les plus prestigieuses de l’histoire de l’automobile belge, est créée en 1904 par Adrien Piedbœuf. Celui-ci possède un atelier de construction de motos puis de voitures à Liège, rue de Fragnée, mais, dès 1907, il s’installe dans l’usine de Nessonvaux construite par Henri Pieper, fabricant d’armes à Liège qui avait lui aussi quitté Liège pour venir s'installer près de ses forges. Bordant la route Liège-Verviers, ce bâtiment industriel exemplaire de l’éclectisme architectural en vogue à l’époque évoque un petit château.

Façade de l'usine Impéria à Nessonvaux

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Le nom Impéria est probablement choisi par Adrien Piedboeuf en souvenir de son séjour à Aix-la-Chapelle où il a travaillé dans les usines sidérurgiques familiales.[citation nécessaire]

Fabrication[modifier | modifier le code]

Trois modèles sont fabriqués dès l'origine. En 1910, une voiture atteint 144 km/h à Brooklands (États-Unis). En 1912, fusion avec la société de Jules Springuel de Huy. L'usine de Nessonvaux produit plusieurs centaines de voitures par an, dont des Abadal (en) du nom d'un homme d'affaires espagnol et ancien coureur cycliste. Ces dernières seront des modèles sport inspirés des Hispano-Suiza.

Après la guerre de 14-18, la production reprend avec des voitures sous le nom d'Imperia-Abadal. Le nouveau propriétaire, Mathieu van Roggen, se rend compte que la production doit s'intensifier et glisser vers des voitures légères, moins coûteuses. En 1923, sort la 1100 avec un moteur sans soupapes, qui aura de nombreux succès en course. En 1927, une six cylindres de 1650 cm3 voit le jour.

Mathieu van Roggen, devant la concurrence étrangère des constructeurs, dont certains s'installent en Belgique, veut faire un grand consortium. Il rachète en 1927, la Métallurgique de Marchienne-au-Pont et Excelsior de Zaventem. En 1928, ce sera le tour du constructeur Nagant. En 1929, il prend des parts dans le constructeur français Voisin.

L'usine en 2004 : remarquer dans l'ellipse, une partie de la piste d'essais de 1928

En 1928, une piste d'essais de quelques centaines de mètres sera construite sur les toits de l'usine ; on y atteindra des vitesses de 144 km/h.

Impéria TA-9 BS 1938

La crise de 1929 va freiner le beau projet. En 1932, van Roggen va prendre une licence pour construire l'Adler Trumpf[1].

En 1934, van Roggen va racheter la prestigieuse marque anversoise Minerva en faillite, qui ne produit plus que des voitures de grand luxe, compliquées et chères à produire. van Roggen produira encore quelques Minerva jusqu'en 1938 avec le stock de pièces de rechange laissés par la faillite. Il y aura même un prototype de nouvelle Minerva de grand luxe, produit dès 1936, qui sera construite à Nessonvaux. C'est une traction avant de 3,6 litres avec boîte automatique. La guerre arrêtera la production de ce qui devait être une des voitures les plus modernes de l'entre-deux-guerres.

La fabrication sous licence Adler continuera jusqu'au début de la guerre et la réquisition par l'armée allemande de l'usine. On y produira encore ce qui fut la dernière voiture de série belge.

En 1947, on reprendra encore la construction des voitures sous licence Adler parallèlement au montage de voitures anglaises de la marque Standard (modèle Standard 8).

Imperia en compétition automobiles[modifier | modifier le code]

La première guerre mondiale met un frein au développement de toute l'économie européenne et c'est au travers de l'engouement pour la compétition automobiles toute récente que la marque liégeoise réaffirme son potentiel, ses qualités et ses grands succès.


Imperia a établi sa renommée internationale sur base notamment de ses résultats sportifs, plus particulièrement sur le jeune circuit de Spa-Francorchamps :

  • 1922: vainqueur du Grand Prix de Belgique avec … ½ heure d’avance
  • 1925: 1er 2e 4e et 5e en catégorie 1 100 cm3 des 24 heures
  • 1930: vainqueur de la Coupe du Roi aux 24 heures, avec des conduites intérieures de série
  • 1930: 5e du Grand Prix d’Europe sur une 6 cylindres 1 500 cm3, derrière 4 Bugatti

Fin d'Impéria[modifier | modifier le code]

L'usine ferme ses portes en août 1958[réf. souhaitée].

Une procédure de classement de l'usine, encore occupée par un industriel en 2005, est entamée par la Région wallonne. La façade du bâtiment est classée en 2010[réf. souhaitée].

Renaissance[modifier | modifier le code]

En 2008, une nouvelle société implantée au Sart-Tilman reprend le nom Imperia[2] et annonce la sortie de l'Imperia GP, premier roadster à moteur hybride (technologie PowerHybrid[3]).

Le design du véhicule a été réalisé entièrement en Belgique. C'est un jeune designer belge, Denis Stevens[4],[5], qui a été chargé de dessiner l'extérieur et l'intérieur[réf. souhaitée] du concept. La commercialisation débutera en 2013[6].

Album[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Editions Vieux Temps[1] - Henri Pieper, un génie créateur Tome 1 Histoire d'une usine, 2003
  • Editions Vieux Temps - Impéria, un empire automobile belge 1904 - 1958 Tome 2 Histoire d'une usine, 2004
  • Editions Vieux Temps - Auto Mixte, Pescatore, Herstal 1906 - 1913, 2006
  • ASBL DAMAS, L'épopée de l'usine Impéria à Nessonvaux, Cercle de recherches historiques Damas de Fraipont-Nessonvaux, 1998
  • ASBL DAMAS, « Les belles Nessonvautoises », Cercle de recherches historiques Damas de Fraipont-Nessonvaux, 2004

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. histoire sur le site automania
  2. Le nom de la nouvelle société créée en 2008 est écrit sans accent, même si elle reprend le logo de l'ancienne société avec un accent aigu (voir imperia-auto.be).
  3. [PDF] Imperia GP, Sur le site imperia-auto.be du 21 janvier 2011
  4. www.imperia-gp.com
  5. www.miysis.be
  6. Automobile: le mythe Imperia renaît à Liège, RTBF.be, le 25 mai 2012