Ilūkste

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Église catholique d'Ilūkste

Ilūkste est une ville de Lettonie, situé dans le rajon de Daugavpils, en Latgale. Sa superficie est de 9,2 km2.

Elle a le statut de ville depuis 1917 (date de la création d'une Lettonie autonome).

Lors du recensement de 2000, elle comptait 2 983 habitants (dont 51,3 % de Lettons, 25 % de Russes, 15,9 % de Polonais, 3,7 % de Biélorusses et 4,1 % d'autres nationalités).

Histoire[modifier | modifier le code]

La ville, connue alors sous le nom d'Illuxt, fut mentionnée pour la première fois comme un village appartenant aux domaines du comte Kasper Zilbergs.

En 1795, elle se trouvait à l'intersection des routes commerciales de la Russie blanche (actuelle Biélorussie), de la Lituanie et de la ville de Dünaburg (aujourd'hui Daugavpils). Elle fut intégrée à la Russie après le troisième partage de la Pologne. Elle avait 50 églises, 15 écoles secondaires et 150 tavernes. Elle fit partie du gouvernement de Courlande dont elle était l'un des chefs-lieux de district. Elle avait la particularité d'abriter de fortes minorités de Russes, de Biélorusses, de Polonais, de Lituaniens et d'Allemands.

À la fin de l'occupation allemande de 1915-1918, elle fut située sur la ligne de front et fut presque entièrement détruite, tandis que sa minorité allemande, favorable à un ralliement à l'Allemagne fut expulsée et que des Lettons prirent parti pour l'Armée rouge, par crainte d'être rattachés à l'Allemagne. Finalement elle fut rattachée à la nouvelle Lettonie indépendante en 1919 et prit officiellement le nom letton d'Ilukste.