Ignace Gelb

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Ignace J. Gelb, né le 14 octobre 1907 à Tarnów, Autriche-Hongrie, et mort le 22 décembre 1985, est un assyriologue et historien américano-polonais, pionnier de la recherche scientifique sur les écritures.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il obtient son doctorat de philosophie à l'Université de Rome en 1929, puis part à l'Université de Chicago où il sera professeur d'assyriologie jusqu'à sa mort.

Bien que les systèmes d'écriture aient été étudiés pendant des siècles par des linguistes, Gelb est considéré comme le premier chercheur scientifique de ce champ d'études, et a inventé la limite grammatique concernant l'étude des systèmes d'écriture. Dans une Étude de l'écriture (1952), il suggère que les écritures évoluent dans une direction simple, des écritures logographiques aux écritures syllabiques puis aux écritures alphabétiques. Cette typologie historique a été critiquée comme étant excessivement simpliste, adaptant les données à la théorie et ne tenant pas compte des cas exceptionnels. Cependant, en dépit des améliorations plus récentes de la typologie par Peter T. Daniels et d'autres, l'étude rigoureuse de Gelb des propriétés de différents genres de système d'écriture reste une piste novatrice. Gelb pensait que les glyphes mayas n'étaient pas un système d'écriture représentant la langue, ce qui a été infirmé à la suite du déchiffrement de l'écriture maya.

Le travail de Gelb se concentre sur des éditions de textes akkadiens traduits, d'une grammaire et d'une dictionnaire de vieil akkadien. Ses autres travaux importants portent sur le commerce et la vente de terre en Mésopotamie, en métrologie, et sur d'autres aspects de l'histoire économique et sociale. Il était membre de l'Académie américaine des arts et des sciences, un membre de Lincei d'Accademia Nazionale et, en 1975, il a été élu membre de la prestigieuse Société philosophique américaine. De 1965 à 1966, il fut président de la Société orientale américaine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • (en) Erle Leichty, « Ignace J. Gelb (14 October 1907 - 22 December 1985) », Proceedings of the American Philosophical Society, 142(4), 1998, p.  668-670.
  • (en) Marquis Who Was Who in America, vol. 5, 1986-1989. (ISBN 0-8379-0217-7)