Ifa

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Le système de divination Ifa *
UNESCO logo.svg Patrimoine culturel immatériel
de l’humanité
Pays * Drapeau du Nigeria Nigeria
Région * Afrique
Liste Liste représentative
Fiche 00146
Année d’inscription 2008
Année de proclamation 2005
* Descriptif officiel UNESCO
Les seize principaux Odus
Nom 1 2 3 4
Ogbe I I I I
Oyẹku II II II II
Iwori II I I II
Odi I II II I
Ọbara I II II II
Ọkanran II II II I
Irosun I I II II
Iwọnrin II II I I
Ogunda I I I II
Ọsa II I I I
Irẹtẹ I I II I
Otura I II I I
Oturupọn II II I II
Ika II I II II
Ọsẹ I II I II
Ofun II I II I
Les seize principaux Afa-du
(Yeveh Vodoun)

Toutes les figures de ce tableau (à gauche)doivent être doublées, en effet, "Meji" signifie "double" et intervient pour les signes mères uniquement, ceux justement qui sont formés de deux graphies identiques... ou alors, il faut supprimer "Meji" du nom. Ainsi, Gbe-Meji doit s'écrire :

I I I I
I I I I
ainsi de suite...
Nom 1 2 3 4
Gbe-Meji I I I I
Yeku-Meji II II II II
Woli-Meji II I I II
Di-Meji I II II I
Abla-Meji I II II II
Akla-Meji II II II I
Loso-Meji I I II II
Wele-Meji II II I I
Guda-Meji I I I II
Sa-Meji II I I I
Lete-Meji I I II I
Tula-Meji I II I I
Turukpe-Meji II II I II
ka-Maji II I II II
Ce-Meji I II I II
Fu-Meji II I II I


Ifá est un système de divination pratiqué par les Yoruba, le mot désigne aussi le personnage personnifiant la sagesse dans ce système de croyances. Il est aussi pratiqué parmi les fidèles du Lucumi, (parfois appelé Santería), du Candomblé, du Vaudou africain et haïtien, et les autres lignées d'Orishas transplantées dans le Nouveau-Monde. Au Togo, il est appelé Afa, là où les esprits Vodou viennent parler. Le système de divination Ifa a été ajouté en 2005 par l'UNESCO à la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'humanité.

Le système de divination yoruba permet aux devins d'invoquer Orunmila, la divinité yoruba de la sagesse, des prophéties et de l'éthique. Eshu, qui a la charge de la justice spirituelle du transport des ibos, prête son autorité ou "ase" à l'oracle dans le but d'éclaircir le futur et de fournir des pistes à ceux qui cherchent des conseils. Les rites de divination Ifa offre un moyen de communication entre le monde des esprits et celui des vivants.

La pratique de la divination Ifa est appelée idafa (ou dida owo et ounte ale). L'Idafa n'est opéré que par un Babalawo (un prêtre initié). On peut traduire Babalawo par "le père des secrets". Parmi les noix de palme disponibles, seules certaines sortes peuvent être utilisées dans la divination Ifa, elles doivent de plus avoir trois "yeux" ou plus. Les noix de palme sont rassemblées dans une main, puis le devin tente de les faire passer d'une main à l'autre, et compte les Ikin restants, dans l'espoir de découvrir s'il en reste une ou deux. "Odu", qui est le fondement du système binaire, ne fonctionne qu'avec une ou deux noix de palme dans la main du devin. À ce moment du rite, le devin trace des marques simples ou doubles en versant de la sciure de bois dans sa coupe divinatoire, jusqu'à ce qu'il ou elle ait créé l'un des 256 odus possibles.

Chacun de ces odus est associé à un ensemble traditionnel d'"Ese" (vers), souvent en relation avec la mythologie yoruba, qui explique leur sens divinatoire. Ces vers représentent des milliers d'années d'observation et sont emplis de prédictions, des avis à la fois terre-à-terre et spirituels qui résolvent les problèmes trouvés dans cet Odu. Dans l'Ifa, les fidèles trouvent tout le savoir du monde passé, présent et à venir.

Après avoir obtenu l'Odu qui régit une situation ou un événement, le devin peut alors déterminer si l'Odu vient avec Ire (qu'on peut grossièrement traduire par la chance, la bonne fortune) ou avec Ibi (les obstacles qui font barrage au succès). Après cette étape, le devin détermine les offrandes appropriées, les exercices spirituels et/ou les changements de comportement nécessaires pour apporter, conserver ou attirer le succès pour la personne qui reçoit le conseil divinatoire.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Erwan Dianteill, Des dieux et des signes, initiation, écriture et divination dans les religions afro-cubaines, Paris, Éditions de l'EHESS, 2000

Alain Konen, La main des dieux, Paris, L'Harmattan, 2009

Bernard Maupoil, La géomancie à l'Ancienne Côte des Esclaves, Paris, Institut d'ethnologie, 1992 (1943)

Albert de Surgy Géomancie et le culte d'Afa chez les Evhé du littoral. Publications Orientalistes de France? Ferce sur Sarthe, 1980

Voir aussi[modifier | modifier le code]