Ida McKinley

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Ida Saxton McKinley vers 1901.

Ida Saxton McKinley, née le 8 juin 1847 à Canton (Ohio) et morte le 26 mai 1907 dans sa ville natale, en sa qualité d'épouse du 25e président des États-Unis d'Amérique, William McKinley, fut la « première dame » des États-Unis du 4 mars 1897 au 14 septembre 1901.

Jeunesse et famille[modifier | modifier le code]

Ida, née à Vanton dans l'Ohio est la fille aînée de James Saxton, un important banquier de Canton et de Katherine DeWalt-Saxton. Son grand-père John Saxton avait fondé le Repository, le premier journal de la ville. Bachelière du Brook Hall Seminary, un lycée de Media en Pennsylvanie, Ida est raffinée, charmante et très attirante lorsqu'elle rencontre William McKinley lors d'un piquenique en 1867. Ils ne se fréquentent cependant qu'après son retour d'Europe en 1869. Alors qu'elle est encore célibataire, elle travaille comme caissier dans la banque de son père, un emploi habituellement réservé aux hommes à cette époque.

Après l'assassinat de McKinley[modifier | modifier le code]

William McKinley fut assassiné le 14 septembre 1901. L'opinion générale était qu'Ida n'allait pas survivre longtemps à son mari ; un ami de la famille déclara, alors que la dépouille de William McKinley était exposée, qu'il faudrait préparer un double enterrement[1]. Cela ne fut pas le cas et l'ancienne première dame accompagna son époux dans le cortège funéraire. Leech nota que « le parcours tortueux a été une épreuve cruelle pour la femme qui blottie dans un compartiment du train funéraire, priait le Seigneur de l'emmener auprès de son cher amour[2] ». Elle n'eut pas la force d'assister aux funérailles de Washington ou de Canton mais elle écouta la cérémonie à sa maison de Canton derrière une porte.

Ida resta à Canton jusqu'à la fin de sa vie ; elle installa un autel dans sa maison et se rendait souvent au caveau jusqu'à sa mort le 29 mai 1907, à l'âge de 59 ans[1]. Elle décède quelques mois seulement avant l'achèvement du mémorial McKinley à Canton, inauguré par le président Roosevelt le 30 septembre 1907.

William, Ida et leurs deux filles y sont inhumées au sommet d'une colline surplombant la ville de Canton[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Miller 2011, p. 348
  2. Leech 1959, p. 602
  3. McElroy 1996, p. 189-193 ; Morgan 2003, p. 406

Source[modifier | modifier le code]

  • (en) Rae Lindsay, The presidents' first ladies, New York : F. Watts, 1989. (ISBN 9780531107980)

Lien externe[modifier | modifier le code]