Iceberg Slim

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Iceberg Slim (né à Chicago le et mort le ), alias Robert Beck, de son vrai nom Robert Lee Maupin, est un écrivain américain.

Il fut l'un des écrivains afro-américains les plus influents avec Pimp, son autobiographie parue en 1969, où il expose sa vie de proxénète (pimp signifiant littéralement « mac »). Ses descriptions crues et réalistes du milieu sordide et très violent où il évoluait (il battait « ses » prostituées avec un cintre en fer qu'il avait torsadé) exercèrent une grande influence sur la culture afro-américaine et sur le hip-hop en particulier (par exemple sur des rappeurs comme Ice-T ou Ice Cube, qui lui doivent leur pseudonyme). L'écrivaine américaine Sapphire, qui a préfacé l'édition française de Pimp, écrira : « Quelle que soit la désapprobation que nous inspirent sa violente misogynie ou son analyse défaitiste des possibilités de progrès social pour les Noirs, nous sommes obligés de reconnaître qu'il y a une vérité à découvrir dans l'histoire de cet homme. »[1]

Iceberg Slim passe la majeure partie de son enfance à Milwaukee et Rockford (Illinois) avant de retourner à Chicago à l'adolescence. Abandonnée par son mari, sa mère travaillait comme domestique et a tenu un salon de beauté. « Elle s'efforçait de maintenir en moi un peu de l'amour et du respect qu'elle m'avait inspiré à Rockford. Mais j'en avais trop vu, j'avais trop souffert[2]. La jungle avait commencé à insuffler en moi son amertume et sa férocité[3]. » Il évoquera le psychiatre d'une prison qui avait peut-être raison quand il lui avait dit qu'il était devenu maquereau à cause de la haine inconsciente qu'il vouait à sa mère suite aux mauvais traitements de son père[4]. Il relate également des abus sexuels commis par sa nourrice alors qu'il avait trois ans (c'est d'ailleurs par le récit de ces attouchements qu'il débute son autobiographie)[5].

Au milieu des années trente, il s'essaye brièvement à des études universitaires au Tuskegee Institute, un des premiers établissements d'enseignement supérieur destinés aux Noirs. À dix-huit ans, il adopte son pseudonyme d'Iceberg Slim et restera souteneur dans la région de Chicago jusqu'à l'âge de quarante-deux ans. Il sera incarcéré plusieurs fois et c'est après avoir passé dix mois seul dans une « cellule de confinement », à la maison de correction de Cook County, qu'il décide de se ranger et de se consacrer à l'écriture, en 1960.

Il déménage ensuite en Californie afin de mener une vie normale. Il y prendra le nom de Robert Beck, utilisant le patronyme du mari de sa mère.

Dans Mama Black Widow, il décrit la vie d'un travesti noir.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pimp: The Story of My Life (1967)
  • Trick Baby: The Story of a White Negro (1967)
  • Mama black widow (1969)
  • The Naked Soul of Iceberg Slim: Robert Beck's Real Story (1971)
  • Long White Con: The Biggest Score in His Life! (1977)
  • Death Wish: A Story of the Mafia (1977)
  • Airtight Willie & Me (recueil de nouvelles) (1979)
  • Doom Fox (écrit en 1978 et publié en octobre 1998)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Iceberg Slim, Pimp, Éditions de l'Olivier / Le Seuil, 1998, p. 11
  2. La cruauté de son père envers lui-même et envers sa mère est décrite par lui comme insupportable dans son autobiographie. Voir Pimp : The story of my life.
  3. Iceberg Slim, Pimp, Editions de l'Olivier / Le Seuil, 1998, p.36.
  4. Iceberg Slim, Pimp, Éditions de l'Olivier / Le Seuil, 1998, p. 34.
  5. Cf. Iceberg Slim, Pimp, Éditions de l'Olivier / Le Seuil, 1998, p. 21-22. Sur les comportements sexuels des nourrices déterminant la misogynie de certains hommes adultes, voir également Anonyme, Ma vie secrète (5 volumes : (ISBN 978-2234025097) - (ISBN 978-2842713232) - (ISBN 978-2842713263) - (ISBN 978-2842711559) - (ISBN 978-2234054172)), Stock. L'auteur y raconte les multiples relations sexuelles - dont certaines s'apparentent à des viols caractérisés - qu'il a eu au long de sa vie; son premier tome commence avec l'énonciation des attouchements sexuels que lui a fait subir sa nourrice alors qu'il était tout jeune enfant. Cf. note de bas de page de l'article Wikipedia Misandrie