Icarosaurus

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Icarosaurus

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Reconstruction graphique de l'espèce Icarosaurus siefkeri)

Classification
Règne Animalia
Sous-embr. Chordata
Classe Sauropsida
Infra-classe Lepidosauromorpha
Ordre Eolacertilia
Famille Kuehneosauridae

Genre

Icarosaurus
Colbert, 1966

L'Icarosaurus est un genre éteint de sauropside du Trias supérieur du New Jersey. Il était très proche du genre Kuehneosaurus, faisant partie comme lui de l'ordre des Eolacertilia et de la famille des Kuehneosauridae. La seule espèce connue est Icarosaurus siefkeri.

Description[modifier | modifier le code]

Il est proche des actuels lézards, car comme eux il appartient à l'infraclasse des Lepidosauromorpha. Sa taille était d'une dizaine de centimètres. Il possédait des côtes démesurément longues sur le côté des vertèbres dorsales, reliées par une membrane de peau. Cela lui permettait de planer, en se jetant du haut des arbres ou des falaises à la poursuite de ses proies favorites, les insectes. Il pouvait aussi échapper à ses prédateurs, comme les premiers dinosaures carnivores grâce à ces "ailes". À l'atterrissage il pouvait replier ses ailes le long de son corps. Ce système de vol plané est aussi observé chez le Draco d'Insulinde, et chez le fossile Coelurosauravus.

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