Iakov Zeldovitch

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Iakov Zeldovitch

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Y. Zeldovitch (à droite) en compagnie de l'astrophysicien soviétique Iossif Chklovski,
en août 1977.

Naissance 8 mars 1914
Minsk (Empire russe)
Décès 2 décembre 1987 (à 73 ans)
Moscou (URSS)
Nationalité Russe
Champs Astrophysicien
Diplôme Académie des sciences de Russie
Renommé pour Ses travaux sur les Particules élémentaires
Distinctions Médaille Bruce 1983
Médaille d'or de la Royal Astronomical Society
Médaille Kurchatov
Prix Lénine 1957
Ordre de Lénine
Ordre du Drapeau rouge
Ordre de la Révolution d'Octobre
Astéroïde 11438 Zeldovich

Iakov Borissovitch Zeldovitch (en russe : Яков Борисович Зельдович, translitt. ISO 9 : Âkov Borisovič Zel'dovič ; 8 mars 1914 - 2 décembre 1987)[1] est un physicien soviétique. Il joua un rôle important dans le développement de l'arme nucléaire et thermonucléaire soviétique et fit d'importantes contributions dans les champs de l'adsorption et de la catalyse, des ondes de chocs, de la physique nucléaire, de la physique des particules, de l'astrophysique, de la cosmologie et de la relativité générale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naît à Minsk en 1914 et sa famille déménage, quatre mois après sa naissance, à Pétrograd (ensuite Léningrad), où elle reste jusqu'en 1941. À la suite de l'invasion allemande, l'institut où travaille Zeldovitch est évacué à Kazan. Zeldovitch quitte ensuite Kazan pour Moscou, pendant l'été 1943.

En mai 1931, âgé de 17 ans, Zeldovitch devient garçon de laboratoire à l'institut de chimie physique de l'Académie des sciences d'URSS (il restera associé à cet institut jusqu'à la fin de sa vie). Autodidacte, il est admis en 1936 à défendre sa thèse doctorale qui porte sur l'adsorption et la catalyse sur des surfaces hétérogènes. Dans cette thèse, Zeldovitch fournit la fondation théorique expliquant l'isotherme d'adsorption classique (ou de Freundlich). En 1939, il obtient le titre de docteur ès sciences en physique et en mathématiques, sa dissertation doctorale porte sur l'oxydation de l'azote, le mécanisme qu'il découvre est appelé Thermal NO Mechanism ou Zeldovich Mechanism.

Entre 1937 et 1948, il travaille sur la théorie de l'ignition, la combustion et la détonation. En 1939-1940, avec Iouli Khariton, il réalise d'importantes avancées sur la théorie des réactions en chaîne. En 1943, il commence sa participation au projet soviétique de bombe atomique[2] sur lequel il travaille avec Igor Kourtchatov. Son travail sur ce projet se poursuit jusqu'en 1963.

En 1952, débutent ses recherches dans le domaine des particules élémentaires. Il prédit la désintégration bêta du méson pi. Avec S. Gershtein, il note l'analogie entre l'interaction faible et la force électromagnétique et en 1954 il prédit la fusion catalysée par muons (Andreï Sakharov et F.C. Frank sont eux aussi crédités de cette prédiction). En 1977, Zeldovitch reçoit la médaille Kourchatov, la plus haute distinction soviétique en physique nucléaire pour « ses prédictions des propriétés des neutrons ultra-froids [3], leur détection et leur étude. »

En 1965, à 51 ans, il passe à l'astrophysique et à la cosmologie. La même année il devient professeur du département de physique de l'université de Moscou et prend la tête de la division d'astrophysique relativiste de l'institut d'astronomie Sternberg. Zeldovitch travaille sur la théorie de l'évolution d'un univers chaud, les propriétés du fond diffus cosmologique, la structure de l'univers à grande échelle et les trous noirs. Il prédit avec Rashid Sunyaev que le fond diffus doit être soumis à l'effet Compton inverse (voir l'effet Sunyaev-Zel'dovich). Il est élu membre étranger de la Royal Society le 26 avril 1979.

Stephen Hawking a dit de Zeldovitch : « avant de vous avoir rencontré, je pensais que vous étiez un auteur collectif, comme Bourbaki. »

Honneurs[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Affiliations[modifier | modifier le code]

Prix et médailles[modifier | modifier le code]

Hommage[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

  • Zel'dovich, Ya. B. and Raizer, Yu. P. Elements of Gasdynamics and the Classical Theory of Shock Waves. New York: Academic Press, 1968.
  • Zel'dovich, Ya. B. and Novikov, I. D. Relativistic Astrophysics, Vol. 2: The Structure and Evolution of the Universe. Chicago, IL: University of Chicago Press, 1971.
  • Overbye, D. Lonely Hearts of the Cosmos: The Scientific Quest for the Secret of the Universe. New York: HarperCollins, 1991.
  • Selected works of Yakov Borisovich Zel'dovich, Vol. 1 & 2. Princeton University Press, 1992-1993 (ISBN 0-691-08743-1).
  • Zel'dovich, Ya. B. and Novikov, I. D. Relativistic Astrophysics, Vol. 1: Stars and Relativity. Mineola, NY: Dover Publications, 1996 (ISBN 0-486-69424-0).
  • Zel'dovich, Ya. B. Physics of Shock Waves and High-Temperature Hydrodynamic Phenomena. Mineola, NY: Dover Publications, 2002 (ISBN 0-486-42002-7).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) (ru) Yakov Borisovich ZELDOVICH Memorial Page, par Mikhail Prokhorov.
  2. (en) Soviet and Russian Nuclear Weapons and History (avec une notice sur Yakov Borisovich Zel'dovich).
  3. Des neutrons de très faible énergies : inférieur à 2x10-7 électron-volt
  4. (en) Yakov Borisovich Zel'dovich, 1983 Bruce Medalist (notice biographique avec de nombreux liens).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]