Advanced Telescope for High ENergy Astrophysics

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Vue d'artiste d'ATHENA.

L'Advanced Telescope for High ENergy Astrophysics ou ATHENA (anciennement International X-ray Observatory ou IXO) est un projet observatoire spatial à rayons X développé par l'Agence spatiale européenne (ESA) et la JAXA (agence spatiale japonaise). ATHENA est une mission lourde (L Class) du programme européen Cosmic Vision en compétition avec d'autres missions scientifiques également candidates pour un lancement au début des années 2020. ATHENA doit remplacer les projets XEUS et Constellation-X Observatory (en) proposés auparavant respectivement par l'ESA et la NASA[1],[2],[3],[4],[5],[6],[7]. Début 2012 les caractéristiques de la mission sont en cours de refonte à la suite de l'abandon de la participation de la NASA en 2011.

Objectifs[modifier | modifier le code]

Article connexe : Astronomie des rayons X.

L'observation du rayonnement X est cruciale pour la compréhension de la structure et de l'évolution des étoiles, des galaxies et de l'ensemble de l'Univers. Le rayonnement X met en évidence les régions de l'Univers les plus actives, où les particules très énergétiques sont créées ou portées à haute température par des champs magnétiques puissants, des explosions violentes ou des forces gravitationnelles intenses. Les rayons X peuvent être également associés à différentes phases de l'évolution stellaire comme les restes de supernovae, les étoiles à neutrons et les trous noirs[8]. IXO, en recueillant des données sur le rayonnement X, doit permettre de répondre aux questions d'astrophysiques suivantes ;

  • Que se passe-t-il à proximité d'un trou noir ?
  • Comment croissent les trous noirs supermassifs ?
  • Comment se forment les structures à grande échelle ?
  • Quel est le lien entre ces processus ?

Pour répondre à ces différentes questions IXO va observer les orbites proches de l'horizon événementiel des trous noirs, mesurer la vitesse de rotation des trous noirs de plusieurs centaines de noyaux galactiques actifs (AGN), utiliser la spectroscopie pour déterminer les caractéristiques de l'environnement des AGN durant leur pic d'activité, rechercher les trous noirs supermassifs ayant un décalage vers le rouge z > 10, cartographier les mouvements et les turbulences des groupes de galaxies, rechercher la matière obscure dans les structures à grande échelle de l'Univers en utilisant les quasars situés en arrière plan et observer les processus déclenchés à l'échelle galactique et intergalactique par l'injection d'énergie par les trous noirs[9],[10],[11],[12].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Le cœur du télescope spatial IXO est un miroir de 3 m² de superficie avec une résolution angulaire de 5 secondes d'arc, avec un banc optique de 20 mètres de longueur de focale. Cette structure est déployable pour pouvoir tenir sous la coiffe d'une fusée[3],[13].

Développement[modifier | modifier le code]

Le lancement d'IXO est planifié au début des années 2020. Le télescope doit être placé sur une orbite autour du point de Lagrange L2[3]. Le satellite doit être utilisé au minimum 5 et si possible 10 ans[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « International X-ray Observatory » (voir la liste des auteurs)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]