iMac G3

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iMac G3
Image illustrative de l'article IMac G3
Date de commercialisation 15 août 1998
Arrêt de la production 18 mars 2003
Caractéristiques
Processeur PowerPC G3
Fréquence d'horloge 233 à 700 MHz
Système d'exploitation Mac OS 8 et 9,
Mac OS X 10.0 à 10.4
Chronologie des modèles
Précédent Power Macintosh G3 Tout-en-un iMac G4 Suivant

L'iMac G3 est le premier modèle d'iMac, famille d'ordinateurs tout-en-un conçu et produit par Apple Inc. à l'époque Apple Computer Inc. L'iMac G3 combine dans un seul et même boîtier, un écran 15 pouces et une unité centrale. Initialement uniquement disponible en bleu bondi, il est plus tard disponible en d'autres couleurs. L'iMac est livré avec un clavier et une souris s'accordant avec la couleur du boitier.

Histoire[modifier | modifier le code]

Steve Jobs, après son retour chez Apple en 1997 en tant que CEO par intérim de la firme, lance un vaste programme de simplification des gammes de produits. Il remplace les ordinateurs beige, légion à l'époque, par des ordinateurs plus colorés avec les iMac G3 en août, puis avec Power Macintosh G3 en janvier 1999. L'iMac est le successeur immédiat du Power Macintosh G3 Tout-en-un, aux caractéristiques techniques très proches mais uniquement vendu au monde de l'éducation sur le continent nord-américain. Ayant mis un terme à sa famille Performa, série d'ordinateur d'entrée de gamme d'Apple Computer, la firme se devait de le remplacer sur son segment. L'iMac G3 est présenté lors de la Macworld Conference & Expo, le 6 mai 1998. Les premières machines sont livrés à partir de la mi-août[1].

D'un point de vue esthétique, l'iMac G3 tranchait fortement avec n'importe quel autre ordinateur grand public mis en vente à l'époque. Il est fait d'un plastique de couleur Bleu bondi transparent, en forme d'œuf autour d'un écran cathodique de 15 pouces (38 cm) de diagonale.

La face arrière est équipée d'une poignée facilitant son transport. Sur la face latérale droite se trouvent ses connecteurs ainsi que deux prises Jack. Jonathan Ive, designer chez Apple, est crédité pour son design.

Les connecteurs situées sur la face latérale droite.

L'iMac est le premier ordinateur au monde à proposer exclusivement des ports USB[2], utilisés pour relier le nouveau clavier sur lequel se branche en USB la nouvelle souris, laissant un port libre sur l'iMac et un autre sur le clavier[3], remplaçant ainsi les anciens connecteurs Macintosh tel que l'Apple Desktop Bus, le SCSI et le port série GeoPort, employés sur les Macs des gammes précédentes.

Autre changement radical, l'abandon du lecteur disquette 3½ pouces, présent depuis le premier Macintosh sorti en 1984. Apple arguant que les CD enregistrables, l'Internet et les réseaux rendent les disquettes obsolètes. Le choix d'Apple a été fortement débattu et lors de la sortie de l'iMac, des constructeurs tiers ont proposé des lecteurs disquettes externes connectés par USB à un prix relativement faible.

Le clavier et la souris ont été redessinés pour l'iMac, utilisant les mêmes plastiques blanc et bleu s'accordant avec les couleurs de l'iMac. La souris reprend la forme ronde d'un palet de hockey.

Le premier iMac[modifier | modifier le code]

Le tout premier modèle, la version A, était au départ cadencé à 233 MHz (PowerPC G3), en une seule couleur (bleu Bondi). Il bénéficiait de plus d'un port interne (dit mezzanine) dont les spécifications n'ont pas été divulguées par le constructeur, ce port étant destiné à disparaître sur les modèles ultérieurs, et étant un reliquat des phases de développement. Il a pu servir à certains fabricants de composants à vendre des cartes spécifiques permettant de brancher des périphériques de type SCSI par exemple. Ce port n'a effectivement pas été disponible sur les modèles suivants.

Sa puissance a progressivement augmenté avec l'apparition de nouvelles versions (B, C, D) tout en se diversifiant dans les couleurs : mandarine, citron vert, fraise, raisin et myrtille pour les versions C, D et suivantes, puis indigo, rubis, sauge, neige, anthracite, et même deux versions à motifs : dalmatien, bleu à points vert, et flower power (ces deux derniers s'étant très peu vendus) pour les versions sorties après 2000. Le choix des couleurs a même été mis en avant comme argument marketing par Apple, tournant en dérision le fait de choisir son ordinateur sur des caractéristiques purement techniques comme la vitesse du processeur. Ce choix offert aux consommateurs a également été à la source de quelques frictions entre le constructeur et ses revendeurs, en raison du succès plus franc de certaines couleurs, et de la difficulté à satisfaire la demande d'assortiments par certains clients.

En octobre 1999, l'iMac a subi une révision majeure. Ainsi qu'un processeur plus rapide, deux ports FireWire haut débit ont été ajoutés pour permettre de connecter un caméscope numérique (d'où le nom d'iMac DV). Une sortie vidéo a été rajoutée, permettant de reporter l'affichage de son écran vers un deuxième dispositif d'affichage (video mirroring) : écran plus grand ou vidéo projecteur par exemple. En parallèle, l'organisation interne a été revue pour améliorer la circulation du flux d'air — autorisant la suppression du ventilateur et rendant l'ordinateur silencieux (sauf le bruit du disque dur) — et pour faciliter la mise en place de modules de RAM par les utilisateurs, manipulation qui était relativement peu aisée sur les premiers modèles. Apple remplaça également les enceintes par des produits fabriqués par Harman Kardon, procurant ainsi une véritable possibilité d'écoute de musique. Le lecteur de CD-ROM est passé du modèle à tiroir à un chargement à fente (à « mange-disque »).

Les différentes couleurs de l'iMac G3
Fraise (Strawberry), Myrtille (Blueberry), Citron Vert (Lime), Raisin (Grape), Mandarine (Tangerine), Rubis (Ruby), Dalmatien (Blue Dalmatian).

Modèles[modifier | modifier le code]

Première génération (tiroir)[modifier | modifier le code]

iMac Bondi G3.
iMac Bondi Blue iMac Révision B iMac Révision C iMac Révision D
Date Août 1998 Octobre 1998 Janvier 1999 Avril 1999
Processeur G3 233 MHz G3 233 MHz G3 266 MHz G3 333 MHz
Mémoire volatile 32 Mio de RAM

2 Mio de VRAM

Couleur(s) Bleu Bleu Raisin, Myrtille, Mandarine, Citron Vert, Fraise Raisin, Myrtille, Mandarine, Citron Vert, Fraise

Deuxième génération (mange-disque)[modifier | modifier le code]

iMac G3 500Mhz Indigo.
iMac iMac DV iMac DV, DV+, DV SE iMac DV, DV SE iMac DV
Date Octobre 1999 Octobre 1999 Juillet 2000 Janvier 2001 Juillet 2001
Processeur G3 350 MHz G3 400 MHz G3 400 MHz (DV), 450 MHz (DV+), 500 MHz (DV SE) G3 400 MHz, 500 MHz, 600 MHz (SE) G3 Jusqu'à 700 MHz
Caractéristique(s) Lecteur CD-ROM Lecteur DVD, FireWire Lecteur CD-ROM (Indigo, Rubis) ou Lecteur DVD (Indigo, Rubis, Sauge, Snow, Graphite), FireWire Lecteur CD-ROM, FireWire Lecteur CD-ROM, FireWire
Couleur(s) Indigo Raisin, Myrtille, Mandarine, Citron Vert, Fraise, Graphite (SE) Indigo, Rubis, Sauge, Snow, Graphite Indigo, Dalmatien, Flower Power Indigo, Graphite, Snow

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Paul Thurrott, « Whooa! Apple Announces the iMac », Windows IT Pro,‎ 6 mai 1998 (consulté le 9 novembre 2009)
  2. IBM - The ins and outs of USB, voir le paragraphe "Enter the iMac."
  3. iMac - Technical Specification

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]