IBM Stretch

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Console de maintenance d'un IBM 7030 au Musée des arts et métiers de Paris

L'IBM Stretch, ou IBM 7030, est un superordinateur créé en 1961 par IBM.

Le Stretch est le premier ordinateur à transistors produit par IBM. Il en comporte plus de 150 000 et a une vitesse de traitement de 200 instructions à la seconde. D'après IBM, c'était l'ordinateur le plus rapide de son époque.

C'est à l'occasion de la mise au point du Stretch que le mot octet est employé pour la première fois.

Sa mémoire, en bancs de 16 K mots de 64 bits effectivement utilisables, est autocorrectrice : des circuits de redondance permettent de corriger au vol toute erreur ne portant que sur 1 bit, et de signaler toute erreur portant sur 2 bits. Ce changement est présenté à l'époque comme une importante avancée sur la simple vérification de parité. Il augmente cependant beaucoup le coût du poste « mémoire » dans le budget de la machine, car elle porte à 8 le nombre de bits nécessaires à la tâche et complique d'autant la logique de contrôle.

Le premier IBM 7030 Stretch est installé au Los Alamos National Laboratory (LANL). Il s'agit d'un projet débuté en 1956 et mené conjointement par IBM et le LANL. Grâce à cette technologie, son processeur est deux fois plus rapide et sa mémoire 6 fois plus rapide que l'IBM 704. Il a cependant été considéré comme un échec, et seuls neuf exemplaires ont été construits[1].

Un ordinateur Stretch fut installé en France, dans les locaux de la division des applications militaires du CEA à Limeil-Brévannes, en 1965. Il mobilisait une équipe permanente de maintenance d'IBM, ainsi que plus de 100 programmeurs et autant de physiciens chargés de modéliser le nucléaire. C'était alors le 6ème Stretch installé par IBM dans le Monde, après 4 installations aux États-Unis et une en Grande-Bretagne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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