I, Claudius

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I, Claudius est un film britannique réalisé par Joseph von Sternberg en 1937.

Il a été produit par Alexandre Korda et interprété par Charles Laughton (Claude), Merle Oberon (Messaline), Emlyn Williams (Caligula) et Flora Robson (Livia). Il raconte la discrète montée au pouvoir du futur empereur Claudius, à la fin du règne sanglant de son neveu Caligula, d'après une partie de la biographie romancée éponyme de Robert Graves, paru en 1934.

En 1935, Sternberg, malgré la série triomphante de ses sept films mythiques avec Marlène Dietrich entre 1930 et 1935, décide de quitter Hollywood et ses dictats en 1936, après deux échecs. Alexandre Korda lui propose de réaliser un film sur l'ascension du futur empereur romain Claudius, malgré sa réputation de réalisateur difficile. Mais ses rapports avec Korda, producteur prolixe et exigeant s'annoncent tendus, d'autant que ce dernier est aussi réalisateur. Ce dernier lui impose, un coscénariste, Lajos Biro, ainsi que la distribution avec, en tête d’affiche, Charles Laughton, avec qui il vient de faire "La vie privée d'Henry VIII" et « Rembrant », ainsi que des comédiens anglais.

Malgré cela, Sternberg encaisse, car le sujet le passionne. Pendant le tournage, la tension monte à cause de Laughton, car il ne supporte pas le cabotinage de l’acteur (notamment quand il n’arrive pas à bégayer comme le rôle l’imposait), ainsi que la surveillance pointilleuse de Korda, aussi despote et interventionniste que lui-même. Cela ne pouvait que mal se finir. Mais, après moins d’un mois de tournage tendu, l’accident de voiture de Merle Oberon vint interrompre brutalement et définitivement le film.

Un documentaire, "L'épopée qui jamais n'exista : Moi Claudius" fut réalisé par la BBC en 1965, où l'on put découvrir pour la première fois des scènes flamboyantes tournées et montées, dans le plus pur style de son auteur.

Lien externe[modifier | modifier le code]

(en) I, Claudius sur l’Internet Movie Database