Hyphalosaurus

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Hyphalosaurus

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Hyphalosaurus (Hyphalosaurus lingyuanensis)

Classification
Règne Animalia
Classe Sauropsida
Ordre Choristodera
Famille Hyphalosauridae

Genre

Hyphalosaurus
Gao, Tang, et Wang, 1999

Espèces de rang inférieur

  • H. lingyuanensis
  • H. baitaigouensis

Hyphalosaurus est un genre éteint de reptiles aquatiques de l'ordre des Choristodera, contenant deux espèces, H. lingyuanensis de la formation formation Yixian, et H. baitaigouensis de la formation Jiufotang. Il constitue l'un des plus intéressants fossiles découvert dans la formation Jehol de la province chinoise du Liaoning en Chine. Cette formation date du crétacé inférieur, et elle s'est formée il y a 130 à 120 millions d'années.

Le nom de ce genre vient de deux racines grecques[1] : hyphalos (submergé, sous l'eau) et sauros (lézard) par référence au mode de vie aquatique de ce reptile.

À la suite de leur découverte, l'empreinte et la contre-empreinte de l'holotype furent confiées à deux groupes de chercheurs. Chacun décrivit le taxon et publia ses résultats indépendamment, en donnant à l'animal deux noms différents. Par la suite, il fut rapidement montré[1] que Sinohydrosaurus et Hyphalosaurus étaient les images miroirs l'une de l'autre, et représentaient en fait le même spécimen. Sinohydrosaurus est considéré comme un synonyme d'Hyphalosaurus, parce que ce dernier nom fut publié en premier.

Les fossiles d'Hyphalosaurus sont relativement répandus dans la formation Yixian. Tous les stades de croissance sont connus, depuis des embryons dans des œufs jusqu'à des adultes pleinement formés. Cet animal atteignait au stade adulte la taille d'environ 0,8 mètres.

Le mode de vie de cet animal fut clairement aquatique, comme le montre son cou et sa queue allongés, et la taille relativement réduite de ses membres. Superficiellement, il ressemble à un petit plésiosaure ou à un nothosaure, de grands reptiles marins qui étaient ses contemporains. Cette ressemblance résulte d'une convergence, mais elle ne reflète pas de parenté évolutive.

Hyphalosaurus appartient à l'ordre des Choristodera, et il est liée à des espèces de plus grande taille, comme celles du genre Champsosaurus, d'apparence proche des crocodiles, et de plus petite taille, comme celles du genre Monjurosuchus, semblables aux lézards. Il a pour plus proche parent Shokawa ikoi, d'apparence similaire, et datant du Crétacé inférieur, dans ce qui était le Japon. Les choristodères étaient un ordre de reptiles aquatiques qui survécu à l'extinction de la fin du Crétacé, mais ils s'éteignirent totalement durant le Miocène.

Un fossile datant de 120 millions d'années a été découvert en 2007 avec deux têtes, ce qui constitue le cas connu le plus ancien de polycéphalie (en)[2],[3],[4]

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Joshua B. Smith et Jerald D. Harris, A taxonomic problem concerning two diapsid genera from the lower Yixian formation of Liaoning province, Northeastern China, Journal of Vertebrate Paleontology 21(2):389–391, June 2001, [PDF] texte intégral en ligne
  2. Buffetaut et al. (2006) "A two-headed reptile from the Cretaceous of China" Biology Letters Early Online (DOI: 10.1098/rsbl.2006.0580)
  3. Fox News: Prehistoric Reptile Fossil Found With Two Heads
  4. BBC NEWS | Science/Nature | Two-headed reptile fossil found