Hymie Weiss

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Henryk "Earl" Wojciechowski, dit Hymie Weiss (1898-1926) était un gangster américain du Chicago des années 1920 d'origine polonaise (né en Pologne mais émigré à 3 ans), membre du North Side Gang et donc adversaire d'Al Capone et du Chicago Outfit. Les épisodes sanglants qui ont jalonné sa vie sont emblématiques d’une période de déliquescence de l'autorité dans la société américaine, lorsque l'état de droit était en déclin et le crime triomphant.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les quartiers nord de Chicago[modifier | modifier le code]

C’est en compagnie de son complice et ami d’enfance Dean O'Banion que Hymie Weiss fait ses premières armes : cambriolages, vols de voitures, attaques de bijouteries. Les deux jeunes frappes s’illustrent également dans la guerre des journaux en usant de méthodes violentes et expéditives. Quand O'Banion se retrouve à la direction de la redoutable bande des North Siders de Chicago, il prend son ami Weiss pour bras droit. Le gang tire ses immenses revenus de la contrebande d’alcool. On attribue l’édification de l’empire d’O’Banion aux talents de Hymie Weiss, lequel n’était pas dépourvu de qualités intellectuelles, à l’inverse de son partenaire et patron, Irlandais de souche à la tête brûlée. Les North Siders ont souvent maille à partir avec les lieutenants d’Al Capone et de Johnny Torrio, malfrats de tradition italienne qui leur disputent le territoire de Chicago.

Le bras vengeur d'O'Banion[modifier | modifier le code]

En 1925, O’Banion est assassiné. Hymie Weiss prend sa place à la tête des North Siders et jure de le venger. Le 12 janvier 1925, au cours d’une fameuse expédition à laquelle prennent part Schemer Drucci et George Bugs Moran, il fait ouvrir le feu sur la limousine d’Al Capone. Le chauffeur est tué, Al Capone s’en sort indemne.

Plus rocambolesque sera l’expédition conduite par Weiss et Moran contre Johnny Torrio. Pris sous un tir nourri sur le pas de sa porte, ce dernier, grièvement blessé, ne doit la vie sauve qu’à l’arrivée inopinée d’une fourgonnette de blanchisseur qui met fin à la fusillade en faisant fuir les deux agresseurs, lesquels sont persuadés qu’il s’agit de lieutenants de Torrio débarquant en renfort. À la suite de cet épisode, Torrio dépose les armes et part prendre sa retraite en Italie.

Poursuivant son idée de vengeance, Hymie Weiss lance une nouvelle expédition contre Al Capone. Conduite par son associé George Moran, dit "le Branque", celle-ci a lieu le 26 septembre 1926 et prend pour cible le Q.G. du Balafré à Cicero dans la proche banlieue de Chicago : mille cartouches tirées (blessant incidemment une passante et un garde du corps) n’auront pourtant pas raison d’Al Capone qui s’en sort encore une fois sain et sauf.

Trois semaines plus tard, Weiss est abattu par des tireurs équipés d'une mitrailleuse postés dans un immeuble situé en face de celui qu’il occupe. Il reçoit dix balles dans le corps et meurt à son admission à l’hôpital. Il n'a que vingt-huit ans.