Hymenocera picta

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Hymenocera picta ou Hymenocera elegans, couramment appelée crevette arlequin en références à ses couleurs vives, est un crustacé décapode des eaux chaudes du Pacifique et de l'Océan Indien, de la famille des Hymenoceridae, dont il est le seul représentant connu[2]. Toutefois, il est parfois classé chez les Gnathophyllidae.

Description[modifier | modifier le code]

Une enveloppe timbrée à l'effigie de la crevette arlequin, de Nouvelle-Calédonie.

C'est une petite crevette (3-6 cm), aisément reconnaissable à ses énormes pinces aplaties latéralement, un céphalothorax trapu, et une queue caractéristique en forme de trapèze. On la reconnaît surtout à sa somptueuse livrée blanc perle agrémentée de pois bleus clair (parfois marron clair, violacés ou même rouges) liserés de bleu profond. Ses pattes sont rayées, de même couleur. La queue porte deux taches du même. La femelle semble légèrement plus grande que le mâle[3].

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

Cette crevette se retrouve occasionnellement dans tous les récifs de corail de l'Indo-Pacifique tropical, des côtes est-africaines à la Polynésie, entre la surface et 30 m de profondeur[3].

Écologie et comportement[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un prédateur des eaux chaudes de l'Indo-Pacifique qui se nourrit essentiellement d'étoiles de mer. Il vit la plupart du temps en couple mâle/femelle, et plus rarement en solitaire. On les observe souvent chassant ou consommant une étoile de mer ou dans leurs abris collectifs, se nourrissant de leur proie[3].

Il est fréquent d'en voir former une forme de symbiose avec le corail, qui leur offre un abri en échange de leur protection contre les parasites et prédateurs, notamment l'étoile de mer dévoreuse de corail Acanthaster planci[4].

Ces crevettes opèrent parfois en synergie avec un ver polychète, Pherecardia striata : le ver s'infiltre dans les blessures faites par la crevette, et dévore ensuite l'étoile de l'intérieur[5].

Variétés[modifier | modifier le code]

Il existe deux variétés de cette espèce : celle à points rouges et celle à points bleus. Certains pensent que les individus à pois bleus seraient inféodés aux fonds vaseux[6], mais d'autres pensent qu'ils le seraient à tout l'Océan Indien, parfois aussi au Pacifique ouest. Quant aux individus à pois rouges, ils ne vivraient que sur les récifs coralliens, ou seraient inféodés au Pacifique central et Est, ou à tout le Pacifique. Certains scientifiques séparent ces variétés en deux espèces distinctes : H. picta pour la rouge et H. Elegans pour la bleue. Néanmoins des récentes recherches montrent qu'il s'agit bien d'une seule et même espèce : les deux formes ont en effet été retrouvées au sein d'un même lieu, remettant donc en doute un endémisme supposé à grande échelle.

Aquariophilie[modifier | modifier le code]

Cette espèce est parfois utilisée en aquariophilie marine mais son entretien reste relativement délicat, en raison de son alimentation spécialisée,.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]