Hylaeosaurus

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Hylaeosaurus

Description de cette image, également commentée ci-après

Hylaeosaurus par Benjamin W. Hawkins
extrait de Johnsons Natural History (1871)

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Ornithischia
Sous-ordre Thyreophora
Famille Nodosauridae

Genre

Hylaeosaurus
Mantell, 1833

Nom binominal

Hylaeosaurus armatus
Mantell, 1833

Hylaeosaurus (du grec Hylae signifiant "forêt" et Sauros signifiant "lézard", c'est-à-dire Lézard de la forêt), est un genre d'ankylosaure trouvé en 1832, dans la forêt de Tilgate, au sud de l'Angleterre. Un seul squelette incomplet a été retrouvé, celui du seul représentant du genre, le Hylaeosaurus armatus. C'est le premier dinosaure à armure qu'on ait découvert.

Description[modifier | modifier le code]

Le spécimen holotype.

Le Hylaeosaurus mesurait 6 m et pesait 1,5 tonne. Il vivait au crétacé inférieur, de - 140 à - 131 Ma. On a trouvé son squelette en Angleterre.

Il est donc doté de plaques osseuses de formes et de tailles différentes qui recouvrent son dos et sa queue. Certaines plaques sont plates, ovales ou rondes. D'autres, hérissées comme de grandes épines, constituaient un excellent moyen de dissuasion contre les attaques de prédateurs.

Le Hylaeosaurus était herbivore. Il se nourrissait de plantes près du sol. Il se déplaçait lentement sur quatre pattes. Il vivait dans un milieu subtropical, au milieu des forêts, des lacs et des rivières.