Hygiène naturelle infantile

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L’hygiène naturelle infantile (HNI), connue aux États-Unis sous le nom d’Elimination Communication (EC), est pratiquée dans de nombreux pays d'Asie, d'Afrique et d'Amérique du Sud sans pour autant être nommée. Elle consiste à observer les réactions d'un bébé afin de détecter les signes indiquant qu’il a envie de faire ses besoins (urine et selles), pour lui permettre de se soulager immédiatement dans des toilettes, dans un pot de chambre ou dehors.

Principes généraux[modifier | modifier le code]

Le bébé exprime dès sa naissance ses besoins de faim, de sommeil ou de contact. Ces signaux sont souvent reconnus et pris en compte par les parents. Bien que ce phénomène soit moins connu en Europe, un bébé exprime également spontanément par des signaux le besoin d'éliminer. L'HNI consiste donc pour les parents à savoir reconnaitre ces signaux, et à y répondre en permettant au bébé d'éliminer. Ses signaux évoluent au fil du temps en fonction de l'enfant, de son âge, mais aussi des parents (par exemple, des parents qui associent un signe ou un son à l'action d'élimination verront leur enfant reprendre ce signe ou ce son pour signaler ce besoin, lorsqu'il sera capable de les faire).

Un enfant même très jeune est capable de "se retenir", d'attendre qu'on lui permette d'éliminer lorsqu'il en a exprimé le besoin. L'enfant, en grandissant, parvient à se retenir de plus en plus longtemps. Il évolue naturellement et progressivement vers une situation où il prend tout seul en charge ses besoins en allant sur le pot ou aux toilettes. Il n'y a pas vraiment d'étape ou l'enfant "apprend la propreté". Il est propre et continent depuis sa naissance, mais lorsqu'il est petit et dépendant, il a besoin d'adultes pour lui permettre de se soulager dans un endroit approprié.

Pour les parents pratiquant l'HNI, il n'est à aucun moment question de punir ou récompenser un enfant au sujet de ses besoins. La récompense n'a pas lieu d'être, car signaler ses besoins, les faire et vouloir être autonome est une chose naturelle pour l'enfant, et n'a pas besoin d'être suscité artificiellement ni applaudi. Quant à la punition, l'HNI conduit à un renversement de perspective quant à la "propreté" de l'enfant : lorsqu'un enfant fait ses besoins par terre ou dans ses vêtements, les parents pratiquant l'HNI considèrent souvent qu'ils ont loupé les signaux, et donc ne peuvent en aucun cas en tenir rigueur à l'enfant.

Les signes[modifier | modifier le code]

Tout le monde est capable de reconnaitre quand un enfant de 4 ou 5 ans a besoin d'uriner : il place sa main sur son sexe et a une position assez identifiable. Un adulte trépigne sur place. Les signes évoluent en fait depuis la naissance en fonction des capacités de communication et de déplacement de l'enfant. Le signe le plus typique et reconnaissable du nourrisson apparait lorsqu'il est porté dans les bras ou en écharpe : il commence par serrer ou agiter les jambes. A l'âge de quelques mois, si sa demande n'est pas prise en considération, et à l'approche de l'élimination, il semble vouloir s'en aller, en poussant sur ses pieds et parfois en grognant : le petit d'homme a en effet comme comportement inné de ne pas vouloir faire ses besoins sur la personne qui le porte. Lorsque plus tard, il sera capable de se déplacer et sera posé au sol, ce réflexe se transformera en fuite : l'enfant cherche à quitter l'endroit où il se trouve. Des signes spontanés plus subtils sont aussi répertoriés chez le nourrisson ou le bébé : froncement des sourcils, pause dans l'activité, agitation, agitation pendant la tétée, regard soutenu... En grandissant, l'enfant dont les parents pratiquent l'HNI exprime de manière de plus en plus claire son besoin d'élimination : mécontentement affiché, pleurs, déplacement vers le pot, déplacement vers les toilettes, déplacement vers les parents, signe ou son habituellement associé, mots. Il souhaitera aussi prendre de plus en plus en charge lui-même l'élimination proprement dite, jusqu'à l'autonomie complète.

Les motivations[modifier | modifier le code]

  • Ecologie et finance: La quantité de couches jetables utilisée pour un enfant est faramineuse et reste une grosse source de déchets et un budget important des parents. Les couches lavables sont plus intéressantes, mais utilisent de l'eau, de l'énergie et constituent un investissement important. L'HNI est donc une pratique très intéressante du point de vue environnemental et financier.
  • Santé : Les érythèmes fessiers et irritations dues aux frottement et/ou à l'atmosphère humide des couches disparaissent.
  • Relation à son enfant : Pratiquer l'HNI apporte souvent une grande joie aux parents par la communication très précoce qu'elle permet avec son enfant. Il n'y a également plus de tension ou d'inquiétude au sujet de la "propreté" à un âge plus tardif de l'enfant car l'enfant ayant pratiqué HNI est "propre" beaucoup plus tôt.
  • Pour l'enfant : l'HNI permet de répondre à un des besoins fondamentaux de son enfant.

Des pratiques différentes[modifier | modifier le code]

Suivant les motivations, le temps disponible, et d'autres facteurs, l'HNI peut revêtir des formes assez différentes. Certains parents laissent les fesses de leur enfant totalement libres, en utilisant par exemple des pantalons fendus tels qu'on en trouve en Asie. D'autres leur mettent des couches lavables, qu'ils utilisent comme une culotte à baisser et remettre en fonction des besoins. D'autres utilisent des couches jetables en sécurité mais qui restent le plus possible sèches. La plupart mélangent ces différentes pratiques suivant les circonstances.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ingrid Bauer, Sans couches, c'est la liberté (éditions l'Instant Présent, 2006)
  • Jean Liedloff, Le concept du continuum (éditions Ambre, 2006)
  • Sandrine Monrocher-Zaffarano, L'Hygiène naturelle de l'enfant, la vie sans couche (Éditions Jouvence, 2005)
  • Carine Phung, Conseils et astuces pour élever son enfant sans couches ou presque ! : L'hygiène naturelle infantile

Liens externes[modifier | modifier le code]