Hydrocution

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Une hydrocution est un choc thermique entre un être humain et un environnement aquatique. Elle provoque un arrêt cardio-ventilatoire qui entraîne généralement une perte de connaissance suivie d'une noyade si le sujet n'est pas sauvé rapidement. Ce terme dérive du mot électrocution[1],[2] lui-même dérivé du mot exécution[3].

Mécanisme[modifier | modifier le code]

Lorsque la température est élevée, les vaisseaux sanguins situés sous la peau sont dilatés (vasodilatation) afin de favoriser la circulation périphérique qui permet d'évacuer la chaleur. Le rythme cardiaque augmente également afin d'accélérer ce refroidissement.

Lors d'une entrée brutale dans de l'eau froide, la peau se refroidit très vite. Les vaisseaux se contractent rapidement (vasoconstriction). Ceci fait refluer le sang périphérique vers l'intérieur du corps, et provoque une augmentation de la pression artérielle.

Pour lutter contre cette hypertension, le cœur se ralentit (action du système nerveux parasympathique). De ce fait, le cerveau va être moins bien irrigué, et le déficit d'approvisionnement en dioxygène qui s'ensuit provoque la perte de conscience.

Précautions[modifier | modifier le code]

Il est conseillé pour l'éviter de préparer le système circulatoire à cette variation de température :

Les risques sont plus grands si l'eau est froide ou suite à une exposition prolongée au soleil.

Signes précurseurs[modifier | modifier le code]

En cas de survenue d'un des signes suivants, il faut immédiatement sortir de l'eau et prévenir quelqu'un :

Idées reçues[modifier | modifier le code]

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L'idée répandue selon laquelle la digestion favoriserait l'hydrocution n'est pas reconnue scientifiquement[réf. souhaitée]. En effet, ce phénomène n'est aucunement lié au système digestif, bien qu'il ne soit globalement pas recommandé de pratiquer la nage, au même titre que toute autre activité physique, après avoir mangé.[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nouveau dictionnaire étymologique et historique, Éditions Larousse,‎ 1971 (réimpr. cinquième édition), poche (ISBN 2-03-029303-2)
    Lui-même citant le Larousse Mensuel Illustré, revue encyclopédique mensuelle, Paris 1907-1956
  2. Jean Dubois (dir.), Dictionnaire de la langue française - lexis, Paris, Éditions Larousse,‎ janvier 1989 (1re éd. 1979), relié, 2109 p. (ISBN 2-03-320216-X et 2-03-320211-9)
  3. (en) Webster's Third New International Dictionary of the English Language, Unabridged, Springfield, Massachusetts, USA, G. & C. Merriam Company,‎ 1961 (réimpr. 1963)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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