Husky de Sibérie

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Husky de Sibérie
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Husky sibérien noir et blanc.
Husky sibérien noir et blanc.

Espèce Chien (Canis lupus familiaris)
Région d’origine
Région Drapeau de la Russie Russie puis Alaska Alaska
Caractéristiques
Taille 53,5 à 60 cm (M), 50,5 à 56 cm (F)
Poids 20,5 à 28 kg (M), 15,5 à 23 kg (F)
Poil Double et de longueur moyenne.
Robe Toutes couleurs acceptées. Sur les sujets bicolores, les marques faciales sont caractéristiques de la race.
Yeux En forme d'amande, marron, bleus ou vairons.
Oreilles Triangulaires, dressées, l'extrémité arrondie pointe vers le ciel.
Queue Moyenne, touffue, légèrement relevée en forme de faucille.
Caractère Doux et gentil, sociable.
Autre
Utilisation Chien de traîneau, chien de compagnie
Nomenclature FCI
  • groupe 5
    • section 1
      • no 270

Le husky de Sibérie ou husky sibérien est un chien de travail de taille moyenne souvent utilisé comme chien de traîneau par des mushers. Dans la langue des Tchouktches, husky signifie « enroué » [réf. nécessaire], caractéristique de l'aboiement de ce chien.

Deux pluriels existent pour ce mot : « huskys » (pluriel conforme à l'orthographe française) ou « huskies » (anglicisme).

Historique[modifier | modifier le code]

Originaire de Sibérie orientale, le husky sibérien apparu 2000 ans av. J-C, auprès des Tchouktches, un peuple d’origine paléosibérienne. Au Kamchatka, le peuple Tchouktches vivaient autour du bassin de la rivière Kolyma. L'isolement de la tribu et un système méthodique d'élevage ont conduit à une amélioration continuelle de la race : les Tchouktches, en éliminant systématiquement les chiens agressifs, ont réussi à produire un chien de trait adéquat pour le traîneau mais aussi comme gardien des biens et compagnon pour les enfants. Chez eux, les chiens faisaient partie de la famille et partageaient souvent l'habitation.

La légende tchouktche veut que le husky soit né de l'amour d'un loup et de la lune : le husky a l'apparence du loup et porte la queue en croissant de lune. Selon la légende, les soirs de pleine lune, husky et loups hurlent pour appeler la lune afin qu'elle redescende à nouveau[1].

En 1909, neuf chiens sont amenés en Alaska par un marchand de fourrure russe pour participer à la course All Alaska Sweepstake[1], longue de 656 km. Ce premier attelage, malgré la taille plus petite des chiens, se classe troisième. Un Écossais, impressionné par l'extraordinaire résistance de ces chiens, en importa 61 autres pour se constituer trois attelages et remporta les trois premières places du All Alaska Sweepstake de 1910.

Lors de l'hiver 1925, lorsqu'une épidémie de diphtérie frappe le village de Nome en Alaska, c'est un relais d'attelages de huskys, menés par les chiens Balto et Togo qui permit de livrer le sérum. Cette prouesse valut à ces chiens et à leurs maîtres une notoriété nationale[1].

La race est reconnue par l'American Kennel Club dès 1930 et le Siberian Husky Club of America est fondé en 1938. En France, les premiers huskys de Sibérie sont importés en 1970 et la première inscription au LOF a lieu en 1973. Faisant partie dans un premier temps au club « Réunion d'Amateurs de Samoyèdes et Chiens Nordiques », la race est à présent gérée par le club Siberian Husky France depuis le 1er avril 1992[1].

Standard[modifier | modifier le code]

Un husky de Sibérie présenté à l'exposition canine de Katowice en Pologne.

Le husky de Sibérie est un chien de travail de taille moyenne. Le corps est modérément compact, ses proportions et sa forme dénotent un équilibre entre les qualités recherchées pour un chien de traîneau : la puissance, la rapidité et l’endurance. Le husky de Sibérie, en bonne condition, est doté d’une musculature ferme et bien développée sans poids superflu. La queue en brosse bien fournie évoque son hérédité nordique, elle est portée au-dessus du dos en forme de faucille[2].

Les oreilles de grandeur moyenne sont de forme triangulaire, rapprochées et attachées haut sur la tête. Elles sont garnies d’une bonne fourrure. L'extrémité légèrement arrondie pointe vers le haut. Les yeux sont en forme d'amande, moyennement espacés et disposés très légèrement en oblique. Ils peuvent être de couleur marron ou bleue. L'hétérochromie est acceptée[2].

Le poil est double et de longueur moyenne : il ne doit pas être long au point de cacher la silhouette du chien. Le sous-poil est dense et doux. Toutes les couleurs de robe sont admises. Les diverses sortes de marques sur la tête donnent au husky de Sibérie des masques typiques que l'on ne trouve pas dans d'autres races[2].

Races proches[modifier | modifier le code]

Les malamute, samoyède et groenlandais originaire d'Alaska et de Sibérie sont proches du husky.

Caractère[modifier | modifier le code]

Le husky est affectueux et amical envers l'homme.

Le husky de Sibérie est décrit dans le standard FCI comme d'un tempérament gentil et doux, éveillé et sociable. Il n'est pas possessif et ne fait pas preuve de méfiance envers les étrangers ou les autres chiens[2].

Entretien[modifier | modifier le code]

Les huskys muent deux fois par année : ils changent complètement de fourrure ce qui peut durer trois semaines ou plus. Le reste du temps, les huskys perdent relativement peu de poils.

Le toilettage est proscrit dans le standard de la race : il est seulement permis d'égaliser les moustaches et le poil qui pousse autour du pied et entre les doigts[2].

Troubles de santé[modifier | modifier le code]

Il est sujet aux parasites (tiques et puces).

Dysplasie de la hanche[modifier | modifier le code]

L'incidence de la dysplasie de la hanche est relativement faible. Toutefois, les chiens destinés à la reproduction devraient, entre autres, faire l'objet d'une certification de la « Fondation orthopédique animale » avant l'accouplement.[réf. nécessaire] Cette certification ne peut être obtenue avant l'âge de deux ans. Les efforts soutenus des éleveurs ont permis de maintenir l'incidence de ce problème à un faible niveau.

Problèmes oculaires[modifier | modifier le code]

Selon la Canine Eye Registry Foundation (CERF), l'incidence de cataractes chez les animaux vérifiés par l'American College of Veterinary Ophtalmologist est d'environ 15 à 18 %. L'incidence véritable est probablement plus élevée, étant donné que nombre d'éleveurs d'expérience peuvent découvrir l'anomalie précocement et ne font pas certifier les chiots. Typiquement, ces cataractes affectent peu la vision du chien qui peut quand même mener une vie heureuse et normale après stérilisation. Cependant, il existe une forme de cataractes plus agressive qui progresse rapidement et peut entraîner une cécité totale vers l'âge de deux ou trois ans.

Il existe également un problème de dystrophie de la cornée au sein de la race. Cette maladie cause une perte de vision diffuse et progressive à partir de l'âge moyen. Chez plusieurs races, dont le husky, on a noté l'apparition d'un problème d'atrophie progressive de la rétine et d'atrophie rétinienne centrale progressive. Ce sont des affections d'origine génétique et le dépistage chez les couples éventuels a permis d'en réduire sensiblement l'incidence au sein de la race. À l'heure actuelle, l'incidence de l'atrophie centrale de la rétine est relativement faible.

Le husky peut également être sujet au glaucome, notamment certaines lignées développées pour la course. Le glaucome cause généralement des douleurs et une perte de vision significatives avant que le problème ne soit détecté.

Utilité[modifier | modifier le code]

Le husky est un chien de traîneau sélectionné pour parcourir des distances importantes à une vitesse modérée, par grands froids. Son caractère confiant en fait un piètre chien de garde[2].

Husky célèbres[modifier | modifier le code]

Balto et Togo sont célèbres pour leur participation à la course au sérum de 1925, à Nome (Alaska), afin de transporter un médicament anti-diphtérique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d « Husky de Sibérie - Description », sur http://www.scc.asso.fr, Société centrale canine (consulté le 7 novembre 2013)
  2. a, b, c, d, e et f « Standard FCI N°270 », sur http://www.fci.be, Fédération cynologique internationale,‎ 24 janvier 2000 (consulté le 7 novembre 2013)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]