Humphrey de Lancastre

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Humphrey de Lancastre
écartelé en 1 et 4 d'azur aux trois fleurs de lys d'or et en 2 et 3 de gueules aux trois léopards d'or, à une bordure d'argent

Humphrey de Lancastre (1390-1447), est comte de Pembroke et duc de Gloucester de 1414 à 1447.

Frère cadet de Henri V, du duc de Bedford et de Thomas de Lancastre, il est le fils de Henri IV de Lancastre, roi d'Angleterre et de sa première épouse Marie de Bohun.

Le 31 août 1422, Henri V meurt, laissant la couronne à Henri VI, un nourrisson de dix mois. La régence échoit à Jean de Bedford mais celui-ci, occupé pendant des années à gérer la France du Nord occupée, et à faire la guerre à Charles VII, laisse en Angleterre son frère Humphrey de Lancastre, duc de Gloucester, et le demi-frère d'Henri IV, Henri Beaufort, évêque de Winchester, se partager le pouvoir. Les deux hommes ne s'entendent pas et gouvernent très mal le royaume. De plus, Humphrey jalouse Bedford et tente de contrecarrer sa politique amicale avec le duc de Bourgogne. En mai 1423, il épouse Jacqueline de Bavière, héritière du comté de Hainaut sur lequel le duc Philippe le Bon avait des vues.

En octobre 1424, Gloucester débarque une armée à Calais et part à la conquête de son nouveau comté. Bedford lui ordonne d'interrompre son offensive qui se termine d'ailleurs en fiasco, les troupes anglaises étant décimées par les Bourguignons. Incohérent, Humphrey de Lancastre s'est déjà querellé avec son épouse et entretient une liaison ouverte avec une noble anglaise, Eleanor Cobham, avec qui il repart pour l'Angleterre. Finalement, le divorce sera prononcé, le Hainaut tombera entre les mains du duc de Bourgogne et Humphrey épousera sa maitresse.

La rivalité reprend alors avec Henri Beaufort et devient tellement vive que Jean de Bedford doit revenir à Londres où il éloigne Beaufort en lui promettant le cardinalat. Gloucester est maintenu à la lieutenance d'Angleterre, suite à sa promesse solennelle qu'il cessera ses intrigues.

Lorsque Jean de Bedford meurt en 1435, Humphrey de Gloucester et Henri Beaufort se disputent la régence. Le premier voudrait continuer la guerre contre la France, le second pencherait pour négocier une trêve. Le pays était exsangue et hors d'état de continuer un conflit extrêmement coûteux. Les récents échecs ont, de plus, découragé plusieurs ex-partisans de la guerre. Le Parlement prend parti pour Beaufort qui envoie à Paris William de la Pole, comte de Suffolk et petit-fils du chancelier de Richard II, y négocier une trêve sur la base du statu quo entérinée à Tours en 1444.

En 1445, Henri VI épouse Marguerite d'Anjou, nièce par alliance de Charles VII. Le pouvoir tombe entre les mains du comte de Suffolk et de Edmond Beaufort, comte de Somerset, qui ont arrangé le mariage. Leur premier but est d'éliminer Humphrey de Gloucester qui pourrait le leur contester. Déjà, sa deuxième femme avait été condamnée pour sorcellerie et enfermée à vie. Le 18 février 1447, il est arrêté sous l'inculpation de tentative de rébellion au Pays de Galles. Cinq jours plus tard, il meurt en prison dans des circonstances restées obscures, probablement assassiné. Henri Beaufort est accusé de son assassinat.

Sa fille naturelle Antigone épouse un écuyer du roi Charles VII de France.

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