Hull (Québec)

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Hull, Québec, aperçu depuis Ottawa.

Hull est une ville de l'ouest du Québec (Canada), située sur la rive ouest de la rivière Gatineau et sur la rive nord de la rivière des Outaouais, en face d'Ottawa, la capitale du Canada. Le ruisseau de la Brasserie fait que Hull est en partie bâtie sur une île, l’île de Hull. Elle a été fusionnée en 2002 aux villes voisines Aylmer, Buckingham, Masson-Angers ainsi qu’à l'ancienne ville de Gatineau pour former l'actuelle ville de Gatineau, quatrième ville en importance du Québec. Avant la fusion, ces villes formaient la Communauté Urbaine de l’Outaouais (CUO). Le canton et la ville de Hull ont été nommés en souvenir de la ville anglaise de Hull dans le Yorkshire.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

Le fondateur de Hull, Philemon Wright, né à Woburn au Massachusetts le 3 septembre 1760 et décédé à Onslow le 3 juin 1839, est arrivé sur les rives de la rivière Gatineau à l'hiver de 1800. Après avoir construit sa ferme, la Ferme Gatineau, Wright se décida, en 1801, à bâtir un village au nom de Wright's Town tout près des chutes de la Chaudière. Ce village deviendra la ville de Hull en 1875. Wright, qui avait pris parti pour les rebelles américains pendant la guerre d'Indépendance, par la suite, fut cultivateur. Il demanda au gouvernement du Bas-Canada, en 1797, de lui concéder le canton de Hull. D'abord, en s'établissant, Philemon Wright désirait y pratiquer l'agriculture mais ses investissements à construire Wright's Town et la pauvreté des terres de la vallée de l'Outaouais le forcent à chercher un autre moyen à reconstituer ses finances et il investit les ressources humaines à sa disposition dans l'exploitation des ressources forestières. Propriétaire et spéculateur foncier; nommé agent des terres en 1819. Engagé dans l'élevage du bétail, le commerce d'importation et de détail, la petite industrie, la navigation à vapeur et l'exploitation forestière : fonda avec ses fils la Philemon Wright and Sons. Président de la Hull Mining Company.

Élu député d'Ottawa en 1830, il appuya tantôt le parti patriote, tantôt le parti des bureaucrates et vota contre les Quatre-vingt-douze Résolutions. Wright ne s'est pas représenté en 1834. Il fut officier de milice et juge de paix. Il contribua financièrement à la construction de l'église anglicane de Hull. Il fut maître d'une loge maçonnique et fit paraître dans le Canadian Magazine and Literary Repository de Montréal[1], en 1824, An account of the first settlement of the township of Hull[2].

Incendie de 1900[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Grand Feu de Hull.
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Jeudi 26 avril 1900, vers 22 h, sous l'action d'un fort vent du nord (30 milles à l'heure)[3], un incendie mineur déclaré dans une maison de bois de Hull a été transporté à toute la ville, puis a traversé la rivière des Outaouais via le pont en bois de la chute Chaudière, jusqu'au lac Dow. Les flammes ayant atteint la zone industrielle, des usines et dépôts d'explosifs sont détruits, aggravant encore les dégâts, ne faisant que 7 morts, mais laissant environ 14 000 personnes sans abri. Selon les documents d'époque[4], la fumée était visible jusqu'à Kingston, en Ontario.

Selon les estimation, les dégâts s'élèvent à au moins 3 000 habitations détruites, et 100 000 000 de dollars de pertes liées à la destruction du bâti, et mènent à la destruction totale de la gare de la Canadian Pacific Union et des hangars des plaines Lebreton (valeur estimée à 40 000 dollars), et la destruction des marchandises du Canadien Pacifique (30 000 dollars environ). La presse ayant évoqué la catastrophe dans le monde entier, des aides financières et matérielles ont afflué de nombreux pays. « Les officiels craignaient qu'un grand nombre de sans-abri ne quittent la ville et privent Ottawa d'une main-d'œuvre précieuse. Un système de compensation fut rapidement mis en place : près d'un million de dollars furent versés aux victimes, principalement en août. » 750 nouveaux bâtiments étaient déjà achevés fin 1900.

Personnalités liée à Hull[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Revues littéraires de langue anglaise » (consulté le 12 avril 2012).
  2. (en) « WRIGHT, PHILEMON », sur biographi.ca (consulté le 12 avril 2012).
  3. Page consacrée à l'incendie de 1900
  4. 1895–1904: Great fire of 1900 left trail of devastation, ushered city into 20th century. Series: 150th Anniversary of Ottawa; Daniel Drolet. Ottawa Citizen. Ottawa, Ont.: le 12 fév. 2005. p. E.2.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Roger Blanchette, L'Outaouais: Histoire en bref, Presses de l'Université de Laval, 2009

Liens externes[modifier | modifier le code]