Hugues Panassié

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Hugues Panassié (à gauche) et le guitariste Tiny Grimes, vers 1946-48.

Hugues Panassié (27 février 1912- 8 décembre 1974) est un critique et producteur de jazz français. Il était un admirateur des premières formes du jazz, le style « hot », tel que joué par Louis Armstrong dans les années 1930 et tous les musiciens et chanteurs des années 1920, 30 et 40. S'il a largement contribué à la documentation concernant les premières heures du jazz, les idées du personnage sont cependant controversées. Son traditionalisme l'a ainsi poussé à considérer le bebop comme une forme de musique distincte du jazz, le rejetant avec vigueur comme une musique « non authentique », suscitant de nombreuses controverses et une scission du Hot Club de France[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Paris, Hugues Panassié est frappé par la poliomyélite à quatorze ans. Ayant dû renoncer à pratiquer des activités sportives, il se tourne vers le saxophone et découvre le jazz à la fin des années 1920. Il passera le reste de sa vie à faire connaître cette musique en fondant en 1932 le Hot Club de France, qu'il présidera jusqu'à sa mort en 1974 à Montauban[2].

En 1935, il participe avec Charles Delaunay à la création de Jazz Hot, l'une des premières revues de jazz[3]. Il s'installe en 1938 à Montauban, au 65 faubourg du Moustier, où il reçoit de nombreux jazzmen.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il utilise les disques de jazz et leur diffusion comme un défi à la censure et à l'autorité nazie qui occupe la France. Son ami Mezz Mezzrow raconte une de ses performances dans son autobiographie Really the Blues (La rage de vivre) :

«  Il présenta un disque [à la censure nazie] étiqueté La Tristesse de Saint-Louis, et Hugues leur expliqua patiemment que c'était une chanson triste traditionnelle française parlant du pauvre et malheureux Louis IX. Ce que le cerbère de la culture ne savait pas, c'est que sous cette étiquette se cachait l'étiquette originale Victor Records, avec Louis Armstrong comme artiste et le vrai nom du morceau St. Louis Blues.  »

Selon l'historien Gérard Régnier[4], cette anecdote est totalement imaginaire.

Panassié a financé de nombreux enregistrements d'artistes comme Sidney Bechet et Tommy Ladnier.

Il a également fortement contribué à la réalisation du film L'aventure du jazz par son fils Louis Panassié sur la période 1969-1972.

La collection d'enregistrements (rouleaux de cire, 78 tours et vinyles) et de documents (journaux, livres, correspondances) sur le jazz de Hugues Panassié a été rachetée dans les années 1980 par la commune de Villefranche de Rouergue qui a constitué autour d'elle une médiathèque jazz enrichie par d'autres dons, legs et achats. 8 CD ont été publiés et la numérisation des archives sonores de Hugues Panassié se poursuit.

Controverses[modifier | modifier le code]

Les prises de position traditionalistes de Panassié a conduit à une bataille célèbre entre un courant conservateur emmené par Panassié (les « figues moisies » pour la partie adverse), et un courant moderniste dont font partie entre autres Boris Vian, Charles Delaunay et André Hodeir (les « raisins aigres » pour leurs contradicteurs). L'un des grands moments de cette bataille sera le concert de Dizzy Gillespie à Pleyel en février 1948.

Pour Panassié, le bebop n'était pas du jazz et tournait le dos aux caractéristiques de la musique noire. La définition qu'il donne de Miles Davis dans son Dictionnaire du Jazz est à cet égard parlante : « Trompette né à Alton, Illinois, en 1926, qui a délibérément tourné le dos à la tradition musicale de sa race et qu’on peut citer en modèle de l’anti-jazz. » Il dénie également à Thelonious Monk la qualification de pianiste[5].

Cette vision des choses se retrouve dans un article de 1960 sur Ornette Coleman, à propos duquel Panassié écrit qu'« il joue médiocrement de son instrument, il a une sonorité dix fois plus laide que celle de Charlie Parker et, se moquant délibérément de ses auditeurs, il improvise au hasard, sans thème, sans s'astreindre à suivre le moindre tremplin, de telle sorte qu'on a l'impression que sa partie et celle du contrebassiste ont été enregistrées séparément puis réunies dans le même disque au petit bonheur. Et on persiste à appeler ça du jazz[6] ! »

Quatorze ans plus tard, il qualifie de « traîtres à la cause de la vraie musique noire (qu'ils prétendent soutenir) » les « Miles Davis, Archie Shepp, Pharoah Sanders (...) et autres progressistes »[7].

Certains auteurs considèrent que Panassié a construit « un système d’opposition Noirs/Blancs qui entend suggérer la supériorité des premiers sur les seconds mais reproduit en fait les stéréotypes racistes les plus conventionnels[8],[9]. »

Mais plus encore qu'à l'encontre des musiciens, sa violence verbale s'exerce surtout à l'encontre des critiques de jazz « progressistes », dont il fustige dans le Bulletin du Hot Club de France l'« ignorance crasse », l'« épaisse incompétence » et la « bêtise triomphante[10] ». Il ne répugne pas aux attaques ad hominem, qualifiant par exemple un critique de « répugnant glavioteux[11] », un autre de « redoutable imbécile » et d'« âne bâté de la plume[12] ».

Écrits[modifier | modifier le code]

  • Hot Jazz est son œuvre la plus connue. Sous-titrée « Le guide de la musique swing et du vrai jazz », elle a été publiée en 1936 et rééditée en 1942.
  • La Musique de jazz, Éditions Corréa, Paris, 1945, 176 p.
  • Douze années de jazz (1927-1938), 1946.
  • Cinq mois à New York, 1947.
  • La véritable musique de Jazz, 1952.
  • Discographie critique des meilleurs disques de jazz, 1958.
  • Histoire du vrai jazz, Éditions Robert Laffont, Paris, 1959, 236 p.
  • La Bataille du jazz, 1965.
  • Louis Armstrong, 1969.
  • Dictionnaire du jazz, 1971.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Jamin, Au-delà du Vieux Carré, Idées du jazz en France, L'Homme, no 158-159, p. 285 à 300, 2001.
  2. Bulletin du Hot Club de France, no 243, décembre 1974 (p. 16-18).
  3. (en) Jazz Hot ; A Jazz Encyclopaedia
  4. Jazz et société sous l'occupation / Gérard Régnier. L'Harmattan, 2010. ISBN 978-2-296-10134-0
  5. Bulletin du Hot Club de France, no  87, avril 1959 (p. 39).
  6. Bulletin du Hot Club de France, no 101, octobre 1960 (p. 6-7).
  7. Bulletin du Hot Club de France, no  234, janvier 1974 (p. 7).
  8. Denis-Constant Martin, « De l’excursion à Harlem au débat sur les “Noirs”, Les terrains absents de la jazzologie française », L'Homme, no  158-159, p. 261-278, 2001.
  9. La controverse entre Panassié et Delaunay, Der Spiegel, 1950.
  10. Bulletin du Hot Club de France, janvier 1973 (p. 5).
  11. Bulletin du Hot Club de France, no  89, juillet-août 1959 (p. 32).
  12. Bulletin du Hot Club de France, no  242, novembre 1974 (p. 22).

Liens externes[modifier | modifier le code]