HowStuffWorks

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Logo de HowStuffWorks

URL www.howstuffworks.com
Description Encyclopédie technique de vulgarisation.
Commercial Non
Publicité Oui
Type de site Encyclopédie en ligne
Langue(s) Site original en anglais.
Version portugaise disponible.
Inscription Lettre d'information (facultatif)
Propriétaire Discovery Communications
Créé par Brain Marshall
État actuel en activité

HowStuffWorks (littéralement, « Comment ça marche ») est une encyclopédie technique de vulgarisation en ligne. Le site a recours à de nombreuses photographies, diagrammes, vidéos et animations, et a un style d'écriture simpliste pour faciliter la compréhension des mécanismes et terminologies complexes.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1998, l'ancien professeur de l'Université d'État de Caroline du Nord, Brain Marshall, crée le site comme passe-temps. En 1999, Brain place son site web en capital risque et fonde HowStuffWorks, Inc. En mars 2002, HowStuffWorks est vendu à The Convex Group[1], une compagnie d'investissement fondée par Arnold Jeff, ancien chef de direction de WebDM (un site d'information en médecine, qu'il avait également fondé).

Dans ses premiers jours, le site web se concentrait principalement sur la science et les machines, allant des sous-marins aux gadgets domestiques. Suite à l'arrivée d'une équipe de rédacteurs, d'infographistes et d'un rédacteur en chef, le contenu s'est étendu à un plus grand nombre de sujets.

Quatre livres furent édités : deux livres illustrés grand format (beaux livres), dénommés HowStuffWorks et More HowStuffWorks, et deux livres de poche illustrés, dénommés How Much Does the Earth Weigh? et What If?. Une revue éducative pour collégiens, HowStuffWorks Express, a aussi vu le jour.

HSW Brasil est une version brésilienne de HowStuffWorks en portugais, dénommée Como as coisas funcionam. HSW Brasil est une filiale de HSW International.

Le 15 octobre 2007, Discovery Communications a annoncé l'achat de HowStuffWorks, pour 250 millions de dollars[2].

Contenu[modifier | modifier le code]

Les articles sont classés en 12 catégories :

  • Auto
  • Communication
  • Computer (« Ordinateur »)
  • Electronics (« Électroniques »)
  • Entertainment (« Divertissement »)
  • Food & Recipes (« Nourriture et Recettes »)
  • Health (« Santé »)
  • Home & Garden (« Maison et Jardin »)
  • Money (finance, business)
  • People (« Gens », vie quotidienne, société)
  • Science
  • Travel (« Voyage », guide touristique)

Tous les articles proposent des images. Certains intègrent des infographies et diagrammes, des vidéos, des vidéos de synthèse ou des animations flash. Une liste de liens externes est disponible dans la majorité des articles. Sept services de podcasting sont également disponibles, traitant de culture générale, d"histoire, de technologies, de sciences naturelles et de musique, etc.

Canulars[modifier | modifier le code]

Il y a eu plusieurs poissons d'avril sur le site web. Par exemple, en 2006, l'article How Animated Tattoos Work[3] décrivait le fonctionnement d'un tatouage animé, par l'intermédiaire de l'implantation d'un écran LCD sous la peau. En 2007, l'article How Cell Phone Implants Work[4] décrivait le fonctionnement d'un téléphone portable miniaturisé, implanté dans le corps en plusieurs modules.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Kim Nilsen, « HowStuffWorks sold to vulture fund », sur www.bizjournals.com, BizJournals,‎ 30 août 2002 (consulté le 15/12/2007).
  2. (en) Matthew Karnitschnig, « Discovery Buys HowStuffWorks.com », sur online.wsj.com, The Wall Street Journal,‎ 15 octobre 2007 (consulté le 15/12/2007).
  3. (en) Robert Valdes, « How Animated Tattoos Work », sur howstuffworks.com, HowStuffWorks,‎ 1 avril 2006 (consulté le 15/12/2007).
  4. (en) Tracy V. Wilson, « How Cell Phone Implants Work », sur howstuffworks.com, HowStuffWorks,‎ 1 avril 2007 (consulté le 15/12/2007).

Liens externes[modifier | modifier le code]