Houttuynia cordata

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Houttuynia cordata est une espèce de plantes herbacées vivaces de la famille des Saururacées qui, à l'instar de la menthe, a tendance à devenir envahissante. Elle était la seule représentante du genre Houttunya jusqu'en 2001.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une espèce commune dans les lieux marécageux à stolons rampants, à tige dressée, glabre, à feuilles alternes, engainantes, cordées à la base et aiguës au sommet ; aux inflorescences en épis terminaux avec quatre bractées blanches développées ; aux fleurs jaune pâle ; aux graines ovales, lisses.

Forme panachée[modifier | modifier le code]

Houttuynie cordata 'Chameleon'. Certaines feuilles ont viré au rouge avec leur exposition à la lumière

Le nom de «plante caméléon» est donné à la variété 'Chameleon' aux feuilles panachées car ses feuilles changent de couleur lorsqu'elles sont exposées à la lumière, passant du vert au rouge.

Elle est utilisée en aménagement paysager, elle reste très basse et présente un grand intérêt décoratif par les teintes vives de ses feuilles. Les tiges et surtout les feuilles dégagent un curieux parfum acidulé et poivré lorsqu'on les froisse ; les fleurs très nombreuses sont disposées en épi conique, elles ont à leur base un involucre blanc ressemblant à des pétales.

Utilisation en cuisine[modifier | modifier le code]

Racines de plante caméléon dans un restaurant de Kaili (2009).

Ses feuilles sont utilisées en cuisine vietnamienne, notamment pour manger avec les nems. Ses racines sont aussi consommées comme légume en Chine, dans la province de Guizhou.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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