Houaïlou

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Houaïlou
Waa Wi Lûû
Administration
Pays Drapeau de la France France
Collectivité Nouvelle-Calédonie
Province Province Nord
Aire coutumière Ajië-Aro
Maire
Mandat
Pascal Sawa
2014-2020
Code postal 98816
Code commune 98808
Démographie
Population
municipale
3 945 hab. (2009)
Densité 4,2 hab./km2
Ethnie Kanak : 90,1 %
Métis : 3,5 %
Européens : 3 %
Tahitiens : 1,2 %
Ni-Vanuatu : 0,3 %
Asiatiques : 0,2 %
Wallisiens-Futuniens : 0,2 %
Autres : 0,9 %
Non déclarés : 0,6 %
Géographie
Coordonnées 21° 17′ 27″ S 165° 37′ 18″ E / -21.290939, 165.621703 ()21° 17′ 27″ Sud 165° 37′ 18″ Est / -21.290939, 165.621703 ()  
Altitude Min. 0 m – Max. 1 444 m
Superficie 940,6 km2
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Calédonie

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Houaïlou
Waa Wi Lûû

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Houaïlou
Waa Wi Lûû

Houaïlou (en ajië : Waa Wi Lûû[1]) est une commune française de Nouvelle-Calédonie dans la province Nord. Elle est éponyme de la vallée.

Géographie[modifier | modifier le code]

La commune est située à environ 3 heures de Nouméa. Pour y accéder, il est possible de passer par le col des Roussettes, une route très sinueuse qui relie Bourail à Houaïlou, de passer par Kouaoua et donc d'arriver par Poro (village qui fait partie de la commune de Houaïlou) ou encore de passer par Ponérihouen au nord.

La vallée de Houaïlou a été, longtemps avant la construction de la route transversale Koné-Tiwaka, l'unique voie de passage pour se rendre de la côte est à la côte ouest par le col des Roussettes.

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

À Houaïlou, on compte quatre superettes dont le LBK (Libre service Kuter) et le Bweevara (anciennement Kavirhovo), une pharmacie, une boulangerie et un dispensaire. On trouve aussi une brigade de gendarmerie composée d'un contingent de gendarmes mobiles. Une caserne de pompiers se trouve au-dessus du lotissement du pont et du dock municipal. Au milieu du village, s'élève comme dans toutes les communes de Nouvelle-Calédonie un monument aux morts dédié aux combattants des deux grandes guerres.

Plusieurs établissements scolaires sont présents, dont le collège et lycée agricole de Do Neva, collège de Wani, l'école catholique de Nindhia, etc... ainsi que plusieurs écoles en tribu.

À la tribu de Ba (à l'extrémité nord ouest de la commune) se trouve une cascade, idéale pour s'y baigner[2]. Il existe aussi de magnifiques sites à Houaïlou tant au bord de mer que dans les vallées et une diversité de paysages, du paysage minier en passant par la forêt humide.

Le barrage de la Néaoua, perchée dans la chaîne de montagnes, produit de l'électricité et alimente la côte Est de Thio à Hienghène.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1902, Maurice Leenhardt est nommé pasteur en Nouvelle-Calédonie. Dans la vallée de Houaïlou, il fonde la mission de « Dö nèvâ ». Ne se limitant pas à son rôle de pasteur, il s'attache à comprendre la mentalité du peuple Kanak et lutte contre les fléaux qui le déciment (alcool, maladies, impossibilité d'avoir accès aux soins ou à l'éducation) du fait notamment de la colonisation. Les travaux de Maurice Leenhardt vont être considérables pour ce qui est de l'étude ethnologique des Kanak et la défense de leurs intérêts.

Économie[modifier | modifier le code]

Houaïlou est réputée pour ses letchis qu'elle produit en abondance et sa fameuse Fête du letchi qui a lieu tous les ans en décembre. Le letchi avait été introduit par le colon d'origine réunionnaise Jolimont Kabar. Il est d'ailleurs possible de visiter le plus vieux pieds de letchi à Waraï.

La municipalité de Houaïlou se fait une volonté de développer le tourisme dans sa région, on y trouve quelques infrastructures touristiques délabrées, mais aucun effort n'est effectué dans ce sens. Cependant, on peut camper dans les tribus de Kaora et de Kua situés en bord de mer.

L'économie locale est centrée exclusivement sur la production de minerai. Il y a deux mines importantes dans le secteur, la mine de Maï à Poro et les mines Ballande à Bâ. Un centre de formation aux métiers des mines est présente à Poro, centre de formation aux techniques de la mine et des carrières CFTMC.

Il y a une piste d'atterrissage désaffectée, construite par les Américains pendant la guerre du Pacifique, près du littoral. Elle est parfois utilisée pour des courses de karting.

Les tribus[modifier | modifier le code]

La commune fait partie de l'aire coutumière Ajië-Aro. Elle se subdivise en cinq districts coutumiers composés de 33 tribus.

Districts coutumiers Tribus
Néouyo Néouyo, Paraouyé, Gouareu, Kapoué, Oukaya, Néaoua, Kamoui, Néwa, Kua
Haut Nindien Oingo, Nessakoéa, Médaouya, Gondé, Nérin
Bas Nindien Nédivin, Boéareu, Ouessouin, Méareu, Mé, Gouaraoui, Nindiah, Roibahon
Waraï Ba, Kaora, Meomo, Neya, Nekoue, Thu, Nédiouen, Néaria,
Boréraré Boréaré, Karagreu, Coula

Les tribus se répartissent le long de la vallée ou sur le littoral, autour du village éponyme, centre administratif de la commune.

La langue kanak parlée à Houaïlou est l'ajië, langue que Maurice Leenhardt qui vécut de nombreuses années dans la vallée à Do Néva décrivit au début du XXe siècle et dans laquelle, aidé de ses catéchumènes kanak, il traduisit la Bible.

Administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
Les données manquantes sont à compléter.
1961 1967 Denis Rousseau Union calédonienne  
1967 1971 Paul Malignon AC puis UD  
1971 1977 Auguste Parawi-Reybas UD puis EDS  
1977 1983 Alfred Wema UC puis FI-UC  
1983 1989 Éloi Boehe FI puis FLNKS-UC  
1989 1995 Michel Euribeari FLNKS-UC  
1995 2001 Ruffin Boehe Entente communale  
2001 2008 Lionel Weiri FLNKS-UNI-Palika  
2008 2014 Valentine Eurisouké FLNKS-UNI-Palika  
2014 en cours Pascal Sawa FLNKS-UC  

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Toponymes de la commune de Waa Wi Luu, Province Nord. Direction de la Culture, des Sports, des Loisirs et de la Mission de la Femme
  2. Vue satellite de la Cascade de Ba [1])