Hotu Matu'a

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Photo d'une statue de tiki en pierre de deux mètres cinquante de haut. Le bras gauche est manquant.
Tiki du chef Taka'i'i à Mea'e Te l'Ipona, près de Puamau, dans Hiva.
Moai dit Hoa Hakananai'a, d'Orongo, sur l'île de Pâques, actuellement au British Museum.

Hotu Matu'a, également connu comme Hau Maka, Hau Mata, Hao Matuha ou Hotu Matua est, dans la mythologie des Haumakas, habitants d'origine de l'Île de Pâques[1], leur premier roi[2] : il envoya sept explorateurs depuis l'île de Hiva pour trouver une nouvelle terre à peupler.

Ils trouvèrent l'île de Pâques : le clan de Hotu Matu'a s'y rendit et s'y installa. L'île prit alors le nom de Te kainga a Hotu Matu'a ("le bout de terre de Hotu Matu'a"). Au sein du clan de son fils aîné Miru se transmettait la dignité d’ariki-nui ("grand guerrier", roi de l'île) : le dernier, Kaimakoi et son fils le "prince héritier" Maurata ont été enlevés puis tués en 1861 par les esclavagistes péruviens, en même temps que la plus grande partie des autochtones Haumakas, ce qui mit fin à au moins six siècles de continuité démographique. Par la suite, la population polynésienne de l'île se reconstitua à partir des ouvriers agricoles venus de Rapa depuis 1864 pour travailler dans les plantations et les élevages des colons français installés dans l'île, comme Dutroux-Bornier. C'est pourquoi les polynésiens pascuans actuels se dénomment Rapanui (peuple de la Grande Rapa)[3].

Note[modifier | modifier le code]

  1. Alfred Métraux : Introduction à la connaissance de l'Ile de Pâques, éditions du Muséum national d'histoire naturelle, Paris 1935, relatant les résultats de l'expédition franco-belge de Charles Watelin en 1934.
  2. Thomas S. Barthel: The Eighth Land: The Polynesian Settlement of Easter Island, Honolulu University of Hawaii 1978
  3. Alfred Métraux : op. cit., 1935.

Liens internes[modifier | modifier le code]