Horloge astronomique de Bourges

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Bourges, Cathédrale Saint-Étienne PM 37455.jpg

L’horloge astronomique de Bourges, abritée par la cathédrale Saint-Étienne, a été conçue en novembre 1424 par Jean Fusoris. Elle est offerte par Charles VII, le « petit roi de Bourges », à ses habitants pour le baptême de son fils le dauphin (futur Louis XI) et est la plus ancienne horloge astronomique conservée de France[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

L'horloge fut installée à l'occasion du baptême de Louis XI. On doit sa conception à Jean Fusoris, chanoine mathématicien, et sa construction à André Cassart, serrurier. Le buffet fut peint par Jean Grangier dit Jean d'Orléans. Initialement placée sur le jubé de la cathédrale, détruit en 1757, elle fut placée dans un bas coté de la cathédrale jusqu'au XIXe puis mise de côté dans la crypte[2].

Description[modifier | modifier le code]

Elle est la plus ancienne encore conservée en France[réf. souhaitée] . Inscrite dans un buffet de bois figurant un beffroi, son cadran supérieur donne les heures. Le cadran inférieur, plus complexe, offre les renseignements suivant :

  • le jour dans le zodiaque ;
  • le mouvement mensuel de la lune ;
  • les phases de la lune ;
  • le mouvement annuel du soleil ;
  • la position du soleil dans le ciel.

Les clochettes placées au sommet du buffet sonnent chaque quart d'heure et sonnent le Salve Regina, chaque heure. D’une très grande précision, elle n’a qu'une seconde de décalage pour 150 ans.

Restaurations[modifier | modifier le code]

L'horloge a connu plusieurs campagnes de restauration, en 1782, 1822, 1841, jusqu'à ce qu'en 1872 on dépose le vieux mécanisme pour le remplacer par un plus basique, dans la partie haute de l'horloge et ne donnant que les heures.

Le calendrier zodiacal a été restauré en 1973. En 1986, un incendie cause de grave dommages à l'horloge, ce qui conduisit à un projet de restauration poussé, visant à remettre l'horloge dans son état initial.

En 1994, l'horloge fut remise en place, après une restauration complète lors de laquelle on remplaça le mécanisme de 1424 par une copie exacte. Le mécanisme d'origine est conservé et mis en valeur dans la cathédrale. Dans les années 1990, un fac-similé du cadran[3] de l'horloge a été construit, et placé dans l'office de tourisme de la ville.

Dimensions[modifier | modifier le code]

  • largeur du buffet : 1,75 m
  • profondeur du buffet : 1,75 m
  • hauteur du buffet : 6,20 m
  • longueur du mécanisme : 1 m
  • largeur du mécanisme : 0,85 m
  • hauteur du mécanisme : 1,20 m

Références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Chevalier, La France des cathédrales : du IVe au XXe siècle, Éditions Ouest-France,‎ 1997, p. 327
  2. L'horloge astronomique de la cathédrale de Bourges - Son Histoire - Sa Réhabilitation, Par Alain Bougelot, Jean-Yves Catoire et Jean-Yves Ribault
  3. http://www.bourges-info.com/hebdo_03_12.htm