Horace de Viel-Castel

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Horace de Viel-Castel

Le comte Marc-Roch-Horace de Salviac de Viel-Castel, né à Paris le 16 août 1802 et mort le 1er octobre 1864, est un conservateur du Louvre.

Il était le frère cadet du baron Louis de Viel-Castel de l'Académie française.

Bonapartiste, il a toujours soutenu Napoléon III, c'est un proche de la princesse Mathilde et d'Alfred de Musset, le "bras droit" de Nieuwerkerke jusqu'à sa disgrâce le 12 mars 1863.

Cet amateur d'art et collectionneur fut désigné comme conservateur du Musée des Souverains le 1er décembre 1852, poste qu'il occupera jusqu'en mars 1863.

Les Mémoires qu'il rédige de 1851 à sa mort en 1864 témoignent de la société du Second Empire, bien que riches en détail sur les plans historique et politique, c'est le style « piquant » et méchant qui vaudra à l'auteur une postérité sombre lors de leur publication vingt ans après sa mort : un misanthrope, un réactionnaire.

Il sera surnommé Fiel Castel, ses cibles favorites sont Léon de Laborde, le prince Napoléon et Victor Hugo. À noter aussi son anglophobie.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Les Rouges sont des scélérats. Les Blancs, à quelque parti qu'ils appartiennent, sont des imbéciles. Il y a aussi des niais profonds. Faites donc une grande nation avec tout cela. » (1851);
  • « La France n'a jamais été républicaine car elle est le royaume de la vanité »;
  • « L'Empereur regarde le Monde comme un échiquier sur lequel il joue sa partie ; peu lui importe que son adversaire soit maté par le cavalier ou par le fou, pourvu qu'il le soit »;
  • « La Cour est divisée en ce moment en moralistes et en immoralistes. Qui l’emportera ? » (1853).

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Collection des costumes, armes et meubles pour servir à l'histoire de la France, depuis le commencement du Ve siècle jusqu'à nos jours, dédié au roi Charles X ( 1827-1835 );
  • Des sentiments de justice et d'humanité de l'Angleterre dans la question indienne, publié anonymement, 1857.
  • Marie-Antoinette et la Révolution française ( 1859 );
  • Le Pape et Jérusalem, publié anonymement ( 1861 );
  • Mémoires du comte Horace de Viel Castel sur le règne de Napoléon III (1851-1864) ( 1883-1884 ).