Homo sapiens idaltu

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Homo sapiens idaltu est le nom attribué à un groupe d'ossements, relevant de la morphologie Homo sapiens. Daté de 154 000 ans, ce fossile a été le plus vieux représentant de l'espèce Homo sapiens jusqu'en février 2005, avec la datation de deux crânes appelés Omo 1 et Omo 2, datés de 195 000 ans. Il est représenté par trois crânes trouvés en Éthiopie en 1997, à côté du village de Herto, d'où l'autre nom Homme de Herto.

La précision maladroite idaltu ne doit pas tromper : il s'agit avant tout de marquer une spécificité morphologique de l'« aîné » (signification amharique du terme idaltu) des sapiens, par rapport à ses successeurs. Herto ne constitue donc pas à proprement parler une sous-espèce d'Homo sapiens. La dénomination Homo sapiens sapiens a été abandonnée lorsque l'homme de Néandertal a été soustrait, en 2003, du rang de sous-espèce Homo sapiens neanderthalensis pour être élevé au rang d'espèce distincte, l'Homo neanderthalensis.