Homme lion

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L'homme lion

L’homme lion (en allemand : Löwenmensch) est une sculpture en ivoire de mammouth de 29,6 centimètres de haut datant du Paléolithique supérieur (Aurignacien). Cette sculpture représente un corps humain surmonté d'une tête de lion. C'est l'une des plus anciennes connues à ce jour.

Historique[modifier | modifier le code]

Elle fut découverte en morceaux, en 1939 dans le Bade-Wurtemberg, dans la grotte de Hohlenstein-Stadel, sous la direction de Robert Wetzel et Otto Völzing, mais ne fut étudiée que trente ans après la Seconde Guerre mondiale. Elle fut rassemblée et restaurée en 1997-1998 par Ute Wolf et Elisabeth Schmid. Son âge est estimé à 32 000 ans. D'abord on crut qu'elle représentait un mâle, mais les auteurs de sa reconstitution pensent qu'il s'agit probablement d'une femelle. Sept traits horizontaux et parallèles sont gravés sur le bras gauche.

En 2010 et 2011, des fouilles à l'entrée de la grotte ont révélé la présence d'autres morceaux de la statue qui pourrait être complète. Sa reconstitution doit être achevée dans le courant de 2012[1].

Interprétation et découvertes similaires[modifier | modifier le code]

L'interprétation est très difficile. Il y a plusieurs ressemblances avec certaines peintures pariétales françaises, montrant elles aussi des créatures hybrides (Grotte Chauvet). Toutefois, celles-ci sont plus jeunes de plusieurs millénaires.

Une sculpture similaire, plus petite mais représentant également un homme lion, a été trouvée dans une grotte de la même région, avec d'autres statuettes d'animaux et une Vénus. Datés de 35 000 à 40 000 ans, ces statuettes relèvent de la culture aurignacienne, correspondant à l'arrivée de l'homme moderne en Europe, au tout début du Paléolithique supérieur[2].

Il est possible que l'homme lion ait joué un rôle important dans la mythologie des humains du début du Paléolithique supérieur.

L'homme lion est aujourd'hui exposé à l'Ulmer Museum, de Ulm en Allemagne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « New fragments of a 32,000-year-old figurine found », Stonepages.com, 24 avril 2011.
  2. (en) Nicholas J. Conard, « A female figurine from the basal Aurignacian of Hohle Fels Cave in southwestern Germany », Nature, no 459,‎ 2009, p. 248-252 (ISSN 0028-0836, DOI 10.1038/nature07995, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

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