Hoffe

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L'hoffe (Dioscorea bulbifera), igname bulbifère, pomme-en-l'air à l'île de la Réunion, masako en Guyane, koko-bourik ou koko-milé en Martinique, adon en Guadeloupe, ou encore pomme Edward aux Seychelles, est une espèce de plante de la famille des Dioscoreaceae. Cette plante grimpante originaire d'Afrique de l'Est et proche de l'igname (même genre botanique), donne des tubercules aériens comestibles, d'où son nom vernaculaire. Elle s'est répandue sur toutes les côtes est de l'océan Indien, puis dans les zones tropicales où elle est devenue envahissante[1].

Description[modifier | modifier le code]

Sa tige plus ou moins cylindrique est volubile et peut atteindre 12 mètres de long. Ses feuilles alternes ont un limbe cordé (en forme de cœur) de 10 à 17 centimètres et un long pétiole de 8 centimètres.

Elle ne fleurit presque jamais, pour autant elle produit de nombreuses bulbilles aériennes ovoïdes ou sphériques de 2 à 200 grammes pouvant atteindre 10 centimètres de diamètre. Ces tubercules tombent sur le sol et servent à la multiplication de la plante en s'enracinant rapidement. Cuits, ils ne sont comestibles que lorsqu'ils se détachent de la tige et se consomment comme des pommes de terre.

Pousse et culture[modifier | modifier le code]

La plante pousse et prolifère dès qu'elle a un support sur lequel s'enrouler, de la même façon que ses cousines Dioscorea. L'hoffe ayant un très grand développement foliaire. La tige sèche annuellement et la plante repart dès le début de l'été et dès les premières moussons par pousses depuis le tubercule qui grossit chaque année.

Elle aime les sols légers, bien drainés et plutôt riches.

La culture en plante d'intérieur est possible, ses larges feuilles en font une espèce très décorative.

Utilisation et propriétés[modifier | modifier le code]

Dans la médecine traditionnelle malgache, sa pulpe séchée est utilisée contre les plaies, blessures, furoncles. En Inde, les hoffes servent également à traiter les ulcères, les hémorroïdes, la syphilis et la dysenterie. Les feuilles sont utilisées contre le mal des yeux.

Selon une étude publiée en avril 2010 dans le International Journal of Molecular Sciences, la hoffe est l'une des plantes les plus antioxydantes au monde, avec un taux de 708.73 μmol Trolox/g (en)[2].

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Dioscorea latifolia Benth.
  • Dioscorea bulbifera var. sativa Prain
  • Dioscorea hoffa Cordem.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. (GISD 2007)
  2. Int. J. Mol. Sci. 2010, 11, 2362-2372