Hiva Oa

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Hiva Oa
Vue satellite
Vue satellite
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Îles Marquises
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 9° 47′ 00″ S 139° 00′ 00″ O / -9.7833, -1399° 47′ 00″ S 139° 00′ 00″ O / -9.7833, -139  
Superficie 316 km2
Point culminant Mont Temetiu (1 213 m)
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population 2 190 hab. (2012)
Densité 6,93 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC-9:30

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Hiva Oa
Hiva Oa
Îles de France

Hiva Oa est une île située dans l'archipel des Marquises en Polynésie française et le chef-lieu de la commune de Hiva Oa. Longtemps capitale administrative de l'archipel, Hiva ʻOa est la plus connue des Îles Marquises.

Géographie[modifier | modifier le code]

Photo montrant un paysage de Hiva Oa, très fleuri et coloré, avec la mer au second plan.
Hiva Oa, vue au bord de la route d'Atuona à Puamau.

Elle est située au nord de Tahuata, dont elle est séparée par la Ha‘ava, détroit de 4 km de largeur.

Elle est divisée en deux communes associées : Atuona et Puamau.

Paul Gauguin et Jacques Brel y demeurèrent l'un et l'autre dans les dernières années de leur vie.

L'île compte de nombreux autres centres d'intérêts, comme les sites archéologiques de Puamau où l'on peut observer les plus grands tikis de Polynésie, ou le site de Taʻa ʻOa, qui compte plus de mille paepae.

On trouve également un musée intéressant au centre du village, qui comporte entre autres, plusieurs copies des œuvres de Gauguin et, à proximité, une reconstitution de la "maison du jouir" qui abrita le peintre pendant son séjour. Air Tahiti dessert régulièrement l'île depuis Papeʻete ou Rangiroa. Atuona est le point de départ des speed boats qui desservent les îles de Fatu Hiva et Tahuata.

Population[modifier | modifier le code]

Photo d'une statue de tiki en pierre de deux mètres cinquante de haut. Le bras gauche est manquant.
Tiki représentant le chef Taka'i'i, sur le site archéologique du Mea'e Te l'Ipona, près du village de Puamau, ile de Hiva Oa

Hiva Oa est l'île la plus peuplée du groupe sud des Marquises, et la seconde de l’archipel après Nuku Hiva. En 2012, elle comptait 2190 habitants, dont 1845 dans la commune associée d’Atuona et 345 dans celle de Puamau[1].

Les habitants parlent la langue marquisienne du sud et le français.

Diagramme en rectangles montrant l'évolution de la population de l'île de Hiva Oa depuis 1971.
Démographie de Hiva ʻOa depuis 1971.

Personnalités[modifier | modifier le code]

Photo montrant la tombe de Jacques Brel. Son visage est sculpté dans un médaillon.
Pierre tombale de Jacques Brel à Atuona.

D'après la tradition orale, Hotu Matu'a, premier roi de l'île de Pâques, serait venu de Hiva Oa, après avoir d'abord envoyé sept Praos en éclaireurs dans tous les azimuts, pour trouver de nouvelles terres[2]. Jacques Brel repose au cimetière d'Atuona aux côtés de Paul Gauguin.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. La population légale au 22 août 2012
  2. Alfred Métraux: Introduction à la connaissance de l'Île de Pâques, éditions du Muséum national d'histoire naturelle, Paris 1935, relatant les résultats de l'expédition franco-belge de Charles Watelin en 1934 et Thomas S. Barthel: The Eighth Land: The Polynesian Settlement of Easter Island, Honolulu University of Hawaii 1978.