Histoire philatélique et postale du Tibet

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Timbre de 1912 appartenant à la la première série de timbres du Tibet

Timbres étrangers (fin du XIXe et début du XXe siècle: 1888 à 1911)[modifier | modifier le code]

Timbres de l'Inde britannique oblitérés le 24 août 1904 à Lhassa

Les premières timbres utilisés au Tibet sont des timbres étrangers. La connexion postale entre l'Empire britannique puis l'Inde a duré entre 1888 et le milieu des années 1950[1] Suite à la ratification de la Convention de 1904 entre la Grande-Bretagne et le Tibet, les postes de l'Inde britannique sont autorisées à opérer à l'intérieur du Tibet[2],[3].

De 1909 à 1911, l'armée impériale chinoise occupa le Tibet, contraignant le 13e dalaï-lama et son gouvernement à s'enfuir en Inde. Pendant environ deux ans, cinq bureaux de poste chinois fonctionnèrent dans le Tibet central et un dans le Tibet oriental (à Chamdo dans le Kham). Au départ, la poste impériale chinoise utilisait des timbres impériaux chinois, mais en 1911 elle introduit une série de onze timbres surchargés en trois langues[4] (chinois, tibétain et anglais)[5].

Timbres tibétains (première moitié du XXe siècle: 1912 à la fin des années 1950)[modifier | modifier le code]

Suite à la déclaration d'indépendance en 1912, le gouvernement du Tibet, dirigé par le 13e dalaï-lama, émet les premiers timbres tibétains[6]. Les timbres tibétains comportent une image du lion des neiges, l'emblème nationale du Tibet. Les timbres comprennent l'inscription « Gouvernement du Tibet » en caractères tibétains (tibétain : བོད་གཞུང་), ainsi que « Tibet » en anglais[7].

Série de 1912[modifier | modifier le code]

La première série de 1912 compte six timbres[8] dont la valeur s’échelonnait entre de 1/6e de tangka et 1 tangka, ainsi qu'un timbre de plus haute valeur équivalant à un Srang (= 6 2/3 trangka), qui pourrait avoir été utilisé pour l'envoi de messages télégraphiques.

Les feuilles étaient imprimées sur des planche de bois gravées, une pour chaque valeur de timbre. Dans la planche originale, le timbre de 2/3 trangka (couleur carmin) comporte la fameuse erreur orthographique "Potsage" au lieu de "Postage"[9][10].

Série de 1914[modifier | modifier le code]

Une deuxième série de deux timbres de 4 et 8 tangka fut émise à partir de 1914. Ces timbres étaient imprimés par feuilles de 12, en utilisant une planche de bois gravée manuellement. Tous ces timbres comportent une figure centrale ronde.

Série de 1933[modifier | modifier le code]

Une troisième série de cinq timbres de 1/2 à 4 tangka fut émise à partir de 1933. Ces timbres comportent tous une figure centrale carrée. Pour chaque timbre, 12 blocs gravés individuellement étaient assemblés pour constituer une planche d'impression. Ce système d'impression fut utilisé entre 1933 et 1960[11].

Dernières séries[modifier | modifier le code]

D'autres séries de timbres ont suivi jusque dans les années 1950[12].

Tarifs postaux[modifier | modifier le code]

http://fuchs-online.com/tibet/Postal_History/1912_Rate_Combinations.htm


Témoignages[modifier | modifier le code]

Ayant voyagé au Tibet en 1922[13], l'aventurier et orientaliste américain William Montgomery McGovern rapporte, dans le récit de son séjour, que la poste et le télégraphe tibétains, qui venaient d'être créés, servaient efficacement à empêcher l'intrusion dans le pays d'Européens non invités : la communication était en effet possible à tout moment entre la frontière et la capitale[14].

Sonam T. Kazi, interprète et traducteur auprès de la Mission indienne au Tibet entre 1949 et 1956, rapporte que le Tibet avait un réseau de bureaux de postes et des tampons d'affranchissement, et qu'il imprimait des timbres postaux de différentes tailles, couleurs et dénominations. Sur les timbres était figuré un lion des neiges, l'emblème du Tibet. Y figuraient également les lettres tibétaines signifiant « Gouvernement du Tibet » et en anglais le mot « Tibet »[15].

Philatélie[modifier | modifier le code]

Les timbres du Tibet suscitent un intérêt marqué des philatélistes[8],[16]. Les collectionneurs doivent cependant être attentifs aux nombreux faux en circulation[17][18].

En 1942, les États-Unis avaient dépêché au Tibet un émissaire, Ilya Tolstoy (en), accompagné de l'explorateur Brooke Dolan II. Avant de quitter le Tibet en 1943, les deux hommes avaient demandé à des responsables tibétains d'envoyer au président Roosevelt, collectionneur de timbres, quelques timbres de leur pays. La demande fut rejetée par la partie tibétaine, estimant que des cadeaux en papier n'étaient pas appropriés pour le chef d'un grand pays[19]. La collection Roosevelt comprend tout de même des timbres du Tibet[20].

Timbres de la République populaire de Chine (fin des années 1950 à nos jours)[modifier | modifier le code]

Selon Geoffrey Flack, l'histoire postale de cette période reste en grande partie à écrire[21]. Les timbres tibétains ont été imprimés jusqu'en 1960[11]. Les timbres aujourd'hui en usage dans la Région autonome du Tibet sont des timbres de la République populaire de Chine, comme dans l'ensemble de la Chine, à l'exception de Hong Kong, Macao et de la République de Chine qui conservent leur propre système postal.

http://eng.tibet.cn/2010home/news/201204/t20120417_1736416.html

Timbres du gouvernement tibétain en exil (fin des années 1950 à nos jours)[modifier | modifier le code]

http://www.stampboards.com/viewtopic.php?f=13&t=30145 http://www.stampcommunity.org/topic.asp?TOPIC_ID=8802 http://www.unostamps.nl/country_tibet.htm http://commonwealthstampsopinion.blogspot.ch/2014/02/372-commonwealth-and-tibet.html

Le courrier international[modifier | modifier le code]

L'Inde anglaise devient le premier pays non-fondadeur admis dans l'Union Générale des Poste après sa création, le 1er juillet 1876. Les postes de l'Inde britannique on opéré au Tibet à partir de 1888[1]. C'est donc l'Inde britannique, puis l'Inde indépendante après 1947, qui se chargèrent de la presque totalité du courrier international du Tibet jusqu'au milieu des années 1950[2].

L'alpiniste et écrivain autrichien Heinrich Harrer, qui séjourna au Tibet de mai 1944 jusqu'à invasion militaire chinoise en mars 1951, décrit les services postaux tibétains de cette période comme compliqués car il faut deux enveloppes, une externe portant un timbre tibétain, et une interne qui, arrivée en Inde et après enlèvement de l'enveloppe externe, sera revêtue d'un timbre indien puis à nouveau postée, car le Tibet ne faisait pas partie de l'union postale universelle. Pour qu'une lettre arrive en Europe, il faut compter au moins une quinzaine de jours[22].

À partir de 1955, la poste indienne cessa officiellement ses activités et la Société des postes taïwanaises devint officiellement responsable pour tout le courrier international envoyé depuis la Chine[23], alors que la souveraineté sur le Tibet, revendiquée par la République de Chine, est exercée par la République populaire de Chine. Le rétablissement du service postal international est devenu possible suite au remplacement au sein de Union postale universelle de la République de Chine par la République populaire de Chine le 13 avril 1972[24].


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

  • Holmes, Henry Robert, The Postage Stamps of Tibet, 1941
  • Bibbins, Frealon, Tibet, First Series, 1912, plating notebook, 1992
  • Haverbeck, Harrison D.S., The Postage stamps and postal history of Tibet, 1952, 1958
  • Hellrigl, Wolfgang C., The Postal markings of Tibet, 1996
  • Hellrigl, Wolfgang C., Tibet: a philatelic and numismatic bibliography: a critical bibliography containing over 400 titles of Tibetan philately, numismatics and postal and monetary histories. [Part I - Philatelic bibliography], 1981
  • Singer, Armond E., Tibet 1809-1975, 1995
  • Waterfall, Arnold C., The Postal history of Tibet, 1981, 1965
  • Virk, D.S., Sikkim-Tibet, 1903-1908, 1989

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b http://archive.wikiwix.com/cache/?url=http://www.tibetanpost.com/tpost.php?op=subsection%26id=10&title=Geoffrey%20Hack%27s%20Fine%20Stamps%20and%20Postal%20History
  2. a et b (en) Geoffrey Hack's Fine Stamps and Postal History, Tibet, British India Used in Tibet : « The treaty signed in Lhasa in 1904 allowed for British-Indian P.O.s to operate in Tibet and they handled almost all Tibet's International mail until the mid-1950s ».
  3. Ceci n'est pas tout à fait exact. Le texte de la convention dit ceci: The Thibetan Government undertakes to keep the roads to Gyangtse and Gartok from the frontier clear of all obstruction and in a state of repair suited to the needs of the trade, and to establish at Yatung, Gyangtse, and Gartok, and at each of the other trade marts that may hereafter be established, a Thibetan Agent, who shall receive from the British Agent appointed to watch over British trade at the marts in question any letter which the latter may desire to send to the Thibetan or to the Chinese authorities. The Thibetan Agent shall also be responsible for the due delivery of such communications and for the transmission of replies. En fait, ce sont les Agents Thibétains qui doivent remettre le courrier des Anglais.
  4. (en) Geoffrey FLack's Fine Stamps and Postal History, Tibet, Chinese Imperial.
  5. (en) A stamp, evidence of China's indisputable sovereignty over Tibet, China.org, 27 avril 2008.
  6. (en) Complete series of six stamps, issue 1912 : « The first stamps of Tibet have been most likely first issued in December 1912 in Lhasa (c.-à-d. « Les premiers timbres du Tibet ont été très vraisemblablement émis en décembre 1912 à Lhassa ») ».
  7. (en) Sonam Topgyal Kazi A brief account of experience in Buddhism, reincarnation, and Dalai Lamas of Tibet, by Madan Gopal Chitkara, APH Publishing, New Delhi (1998) Annexure VII, p. 179.
  8. a et b http://www.philatelicdatabase.com/asia/tibet-dull-and-shiny-stamps-of-1912-14/
  9. http://www.jcrows.com/Tibetstamps.html
  10. http://www.jcrows.com/potsage.html
  11. a et b Les timbres du Tibet indépendant, tashi-delek.fr.gd
  12. (en) Stamps of Independent Tibet Timbres du Tibet indépendant, sur le site du gouvernement tibétain en exil.
  13. Thierry Dodin, Heinz Rather, Imagining Tibet: Perceptions, Projections, and Fantasies, p. 108
  14. (en) W. M. McGovern, To Lhasa in Disguise. A Secret Expedition Through Mysterious Tibet, 2000, 462 p. (réimpression de l'édition de 1924), p. 7 : « Even the new institutions, such as the post and the telegraph, are employed as the most efficient means of keeping the unofficial European intruder out as in this way constant communication between the frontier and the capital is ensured ».
  15. (en) A brief account of Mr. Sonam T. Kazi's experience in Tibet before the Chinese Invasion, 13 septembre 1994.
  16. https://www.trace.org/events/postmarked-lhasa
  17. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Waterfall_1981.
  18. http://fuchs-online.com/tibet/Forgeries/Forgeries_1914.htm
  19. Cette anecdote est rapportée dans le livre de Rosemary Jones Tung, (en) A Portrait of Lost Tibet, Holt, Rinehart & Winston, New York, 1980.
  20. http://www.fuchs-online.com/forum/tibet-ex-roosevelt-collection_topic171.html
  21. (en) Geoffrey Hack's Fine Stamps and Postal History, Modern China used in Tibet : « The postal history of this period has to a large extent been ignored and represents an affordable challenge for the serious philatelist ».
  22. (de) Heinrich Harrer, Sieben Jahre in Tibet. Mein Leben am Hofe des Dalai Lama, paru en 1952; traduction anglaise : Seven years in Tibet, E. P. Dutton, 1954; traduction française : Sept ans d'aventures au Tibet, Arthaud, 1954.
  23. (en) Geoffrey Flack's Fine Stamps and Postal History, Tibet, Modern China used in Tibet ; « The British-India Post Offices in Tibet officially closed down on April 11, 1955 and the Chinese Post Office became responsible for all international mail ».
  24. http://www.upu.int/uploads/tx_sbdownloader/actMemberCountriesLegalSituationEn.pdf

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